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Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD)

Diagnosis

Los médicos consideran típicamente COPD en pacientes con tos crónica, la producción del esputo, la falta de aire, la tolerancia disminuida del ejercicio, y una historia de la exposición al humo de tabaco (ORO 2011).

Temprano en la enfermedad, los exámenes físicos pueden ser normales. Más adelante en la enfermedad, sin embargo, el “pecho clásico del barril” puede ocurrir debido al aire residual atrapado en los pulmones, llevando a su hiperinflación. Además, el esfuerzo creciente requerido exhalar puede producir jadear, mientras que los labios fruncidos o las respiraciones el gruñir pueden señalar esfuerzos para mantener las vías aéreas abiertas aumentando la presión al principio de la expiración (Crawford 2008; ORO 2011; ICSI 2011). También, severo a COPD muy severo da lugar comúnmente al cansancio, a la pérdida de peso y a la anorexia (ORO 2011).

La espirometría es el patrón oro para diagnosticar y supervisar la progresión de COPD. Esta prueba de respiración incluye el volumen expiratorio forzado en un segundo (FEV1) - el volumen más grande de aire que se puede respirar hacia fuera en el primer segundo de una respiración grande, y de la capacidad vital forzada (FVC) - el volumen más grande de aire que se puede respirar hacia fuera en una respiración grande entera. En gente sana, por lo menos el 70% del FVC sale en el primer segundo (es decir, el ratio de FEV1/FVC es el >70%). De hecho, el ratio el <70% de FEV1/FVC es una característica de diagnóstico de COPD (Nathell 2007; ORO 2011).

Otras pruebas (e.g., radiografías, tomografía computada, y proyección de imagen de resonancia magnética) pueden ser realizadas si las complicaciones tales como pulmonía se sospechan.

El nivel de la alfa-1-antitripsina del suero se puede también medir para detectar deficiencia de la alfa-1-antitripsina. Esta prueba se puede considerar especialmente para los individuos de ascendencia europea septentrional con una historia personal de COPD antes de la edad 50, antecedentes familiares de COPD o del enfisema, y la exposición limitada a los inhalants o a los irritantes (Serapinas 2012; Americano Lung Assc. 2011; Manual de Merck 2008).

Las exacerbaciones de COPD desarrollan a menudo el siguiente de una infección respiratoria o traqueal superior viral. La evaluación de las exacerbaciones de COPD se basa sobre el grado de limitación, duración o empeoramiento de nuevos síntomas, y número de la circulación de aire de episodios anteriores. Las pruebas clínicas (e.g., electrocardiografía, hemograma, y presencia de infecciones) se pueden también realizar para evaluar la severidad de una exacerbación (ORO 2011).