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Esclerosis lateral amiotrófica (Lou Gehrig's Disease)

La esclerosis lateral amiotrófica (ALS) es una enfermedad neuromuscular degenerativa, también llamada Lou Gehrig's Disease después del jugador de béisbol famoso que murió de esta condición. El ALS afecta al sistema nervioso y destruye las neuronas de motor (células nerviosas que ayudan al movimiento del control) mientras que ahorra las capacidades de considerar, las oye, siente, las toca y prueba. El ALS es caracterizado por la disfunción progresiva dando por resultado síntomas tales como disparar, torpeza, discurso que habla, slurred de la dificultad, calambres del músculo, moviéndose y en última instancia, parálisis. La causa de la muerte más común entre pacientes del ALS es el fracaso respiratorio, que ocurre cuando el daño del nervio afecta eventual a los músculos que controlan la respiración. El tiempo de supervivencia medio después de ser diagnosticado con el ALS es tres a cinco años (ALSA 2012).

Hay dos formularios principales de ALS: esporádico y familiar. La forma esporádica comprende el 90 por ciento de todos los casos del ALS. Sin embargo, muchos científicos estudian las formas familiares para intentar entender los mecanismos de la enfermedad. Mientras que el ALS familiar es causado típicamente por mutaciones en diversos genes (gen incluyendo conocido como SOD1), los investigadores todavía no entienden totalmente la patogenesia del ALS esporádico. Los científicos están persiguiendo varias teorías incluyendo la tensión oxidativa, la toxicidad del glutamato, y la disfunción mitocondrial (Rowland 1994; Cleveland 1999; Rothstein 2009). Otros factores de riesgo posibles incluyen las infecciones virales (Woodall 2004) y las toxinas ambientales (Mitchell 2000). El consenso actual es que muchos factores pueden converger para causar el daño de la neurona de motor caracterizado por el ALS (Rothstein 2009).

La medicina convencional, que se ha ido mal en el tratamiento del ALS, intenta disminuir síntomas reduciendo la progresión de la enfermedad. Actualmente, la única droga aprobada por la FDA en los Estados Unidos para los pacientes del ALS es riluzole. Desafortunadamente, se ha mostrado para extender la vida humana por los solamente dos a tres meses (Miller 2007). Añadiendo intervenciones naturales científico estudiadas a las terapias convencionales, una puede poder apuntar mecanismos patógenos del ALS de ángulos múltiples con la esperanza de reducir la progresión de la enfermedad y de mejorar calidad de vida.