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Jet Lag

Los efectos del jet lag sobre la mente y el cuerpo

Los síntomas del jet lag pueden incluir el malestar, fuerza y eficacia disminuida, capacidad disminuida de recordar o de concentrar, disturbio gastrointestinal, dolor de cabeza, irritabilidad, pérdida de apetito, cansancio durante el día, e insomnio en la noche (comité a aconsejar sobre la medicina y el viaje tropicales 2003; Haimov 1999; Katz 2001; Lemmer 2002; Nicholson 1993; Waterhouse 2005b). Los científicos han documentado que incluso el funcionamiento de los atletas de élite sufre de jet lag, y algunos mundo-viajeros pueden experimentar la depresión después de los vuelos largos (Boivin 2002; Cardinali 2002; Lemmer 2002; Reilly 2005).

Los investigadores han documentado que el jet lag afecta a cambios diarios normales en la presión arterial y el ritmo cardíaco, altera cambios de otra manera normales en temperatura del cuerpo, e interrumpe el reflujo y el flujo normales del cortisol de la hormona de tensión. Estas alteraciones en funciones normales pueden durar para una semana o más (Cho 2000; Lemmer 2002; Tateishi 2002). Por ejemplo, los equipos de vuelo de larga distancia que experimentan el jet lag crónico pudieron haber elevado perceptiblemente los niveles del cortisol comparados a los de controles. Esta elevación en cortisol correlaciona con déficits en el funcionamiento cognoscitivo (Cho 2000).

Además, el jet lag puede accionar condiciones más serias (Katz 2002). Los investigadores en Israel han investigado la relación entre el jet lag y los desordenes psiquiátricos importantes. Conducido en un centro de salud mental en Jerusalén, el estudio implicó a 152 pacientes que habían sido hospitalizados para los desordenes psiquiátricos dentro de un período de seis años. Los investigadores asignaron a pacientes a uno de dos grupos, sobre la base del número de zonas horarias que cruzaron mientras que viajaban a Israel. Solamente esos pacientes que eran mentalmente sanos a la hora de viaje o que habían estado libres de cualquier síntoma psiquiátrico por lo menos un año antes de que el viaje fue incluido en el estudio. El equipo documentó una correlación significativa entre la travesía siete o más zonas horarias y una recaída de los desordenes psiquiátricos (Katz 2001, 2002).

Los investigadores en Francia han investigado si las interrupciones crónicas del ritmo circadiano podrían acelerar crecimiento del cáncer. Trabajando con los ratones, arrastraron a un grupo a un ritmo normal de la luz del día de 12 horas seguida por 12 horas de oscuridad. Un segundo grupo de roedores experimentó en varias ocasiones avances de ocho horas del ciclo luz-oscuro cada dos días. Inyectaron a ambos grupos con las células cacerígenas sabidas para causar tumores en ratones. Comparado con los ratones guardados en un ciclo normal de la sueño-estela, los ratones jet-retardados experimentaron un crecimiento más rápido del tumor (Filipski 2004).

Entre seres humanos, los científicos han observado que los individuos y los trabajadores con frecuencia jet-retardados del turno de noche cuyos ciclos circadianos se interrumpen rutinario son una enfermedad más propensa que la gente que se adhiere a un ciclo normal de la sueño-estela. Los empleados de turno, por ejemplo, son en el riesgo creciente de experimentar la disfunción cardiovascular, gastrointestinal, y reproductiva, y son una depresión clínica que se convierte más propensa (Burch 2005; Knutsson 2003; Moore-Ede 1985; Murata 1999; Reddy 2002, 2005; Scott 2000). Hay también una correlación entre el sueño y la función inmune apropiada, así que el insomnio relacionado con el jet lag puede aumentar susceptibilidad a la infección (Bariga-Ibars 2005).