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Enfermedad degenerativa del hígado

¿Qué el hígado hace?

El hígado está situado a la derecha del cuerpo, en el abdomen superior. En seres humanos, es el segundo mayor órgano del cuerpo, pesando cerca de 4 libras (libras.) (la piel es el órgano más grande). Incluso mientras que está expuesto al enorme potencial para el daño, el hígado realiza una multitud de funciones esenciales: metabolización, desintoxicación, y regeneración. Hace un trabajo extraordinario de mantenernos vivos y sanos metabolizando la comida que comemos (IE, rompiéndola abajo en piezas útiles) y protegiéndonos contra los efectos perjudiciales de compuestos tóxicos numerosos encendido nos exponen a una base diaria. Varias veces cada día, nuestra fuente de sangre entera pasa a través del hígado. En un momento dado, alrededor de una pinta de sangre está en el hígado (o el 10% del volumen total de la sangre de un adulto) (NIDDK 2000). Además, el hígado tiene capacidades restaurativas impresionantes y es el único órgano en el cuerpo capaz de regenerarse cuando la parte de ella se ha dañado.

Las funciones de metabolización del hígado son numerosas. El hígado complejo está implicado en carbohidrato, grasa, y metabolismo de proteína; el almacenamiento de vitaminas y de minerales; y en muchos procesos fisiológicos esenciales. El hígado también está implicado en varios mecanismos reguladores que controlen niveles del azúcar y de hormona de sangre. Sintetiza las proteínas (eg., albúmina del plasma, fibrinógeno, y la mayoría de las globulinas), los lípidos y las lipoproteínas (fosfolípidos, colesterol), así como los ácidos de bilis que se excretan en el proceso de la desintoxicación (NIDDK 2000).

Otras funciones importantes del hígado incluyen la producción de protrombina y fibrinógeno (dos factores de coagulación de la sangre) y heparina (un éster del ácido sulfúrico del mucopolisacárido que las ayudas evitan que la sangre coagule dentro del sistema circulatorio). El hígado también procesa la glucosa en el glicógeno y las tiendas él hasta que los músculos necesiten energía; cuando está lanzado, el glicógeno se convierte en glucosa en la circulación sanguínea. Un poco de glucosa también se convierte y se almacena como grasa.

Además, el hígado produce y secreta la bilis (almacenada en la vesícula biliar) que es necesario analizar y digerir los ácidos grasos, y produce la proteína de sangre y centenares de enzimas necesarias para la digestión y otras funciones corporales. Mientras que el hígado analiza las proteínas, produce la urea, que sintetiza del dióxido y del amoníaco de carbono. La urea es el componente sólido primario de la orina, y es excretada eventual por los riñones. Los oligoelementos esenciales tales como hierro y el cobre así como las vitaminas A, D, y B12 también se almacenan en el hígado.

La función de desintoxicación es una parte esencial de metabolismo del cuerpo humano, con el hígado desempeñando un papel dominante en el proceso. Las sustancias químicas tóxicas, del origen interno y externo, bombardean constantemente el hígado. Incluso los procesos metabólicos diarios normales producen una amplia gama de toxinas neutralizadas en el hígado.

La capacidad de la regeneración del hígado es uno de los mecanismos más intrigantes de la supervivencia del cuerpo. El hígado es un órgano increíblemente resistente. El hasta 75% de sus células se pueden quitar o destruir quirúrgico por enfermedad antes de que deje de funcionar (AMA 1989). Como con algunos otros órganos, el hígado se ha diseñado con un exceso de tejido para protegerlo contra daño o la pérdida de función. Las piezas sanas del hígado tienen una capacidad asombrosa de regenerar el tejido nuevo, sano del hígado para substituir el tejido dañado del hígado.