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Terapias alternativas complementarias del cáncer

La importancia de la nutrición durante el tratamiento contra el cáncer

La situación alimenticia de enfermos de cáncer se compromete a menudo como síntoma del cáncer o como efecto secundario del tratamiento convencional (Usharani K y otros 2004). De hecho, un número significativo de pacientes que se recuperan de cáncer es subalimentado (Guo Y y otros 2005) o ha sufrido la considerable pérdida de peso (Colasanto JM y otros 2005). La situación alimenticia de enfermos de cáncer tiene un impacto en una variedad de factores importantes, incluyendo:

La intervención alimenticia como parte integrante de tratamiento contra el cáncer puede ser ejecutada comiendo las comidas sanas y tomando suplementos o por la administración de fórmulas enriquecidas a través de un tubo de alimentación directamente en el aparato gastrointestinal (enteral) o la inyección en las venas (parenterales) (Hyltander A y otros 2005). La nutrición enteral es siempre el método preferido de alimentar a enfermos de cáncer cuando el aparato gastrointestinal es funcional pero se compromete la ruta oral; la nutrición parenteral se debe proporcionar solamente a los pacientes seleccionados, pues está de poca ventaja a la mayoría de los enfermos de cáncer.

Sin embargo, la nutrición parenteral se puede administrar en la comodidad del hogar del paciente y mejora la supervivencia a largo plazo de pacientes con la enfermedad avanzada incurable (Hoda D y otros 2005). Particularmente, este tipo de alimentación artificial puede ser útil en los pacientes ginecológicos y de cáncer de colon que sufren a menudo de la obstrucción intestinal de la zona (McKinlay AW 2004). En un estudio reciente que comparaba los diversos tipos de intervención alimenticia durante el tratamiento contra el cáncer, la nutrición oral normal era superior a la alimentación enteral y parenteral solamente cuando fue apoyada por el asesoramiento alimenticio de un dietético (Hyltander A y otros 2005).

Tolerancia del tratamiento. La intervención alimenticia durante el tratamiento contra el cáncer puede ayudar a pacientes a tolerar mejor el tratamiento contra el cáncer, con los efectos secundarios adversos menos frecuentes (Bahl M y otros 2004; Capra S y otros 2001; Lea a JA y otros 2004). Particularmente, los pacientes con el cáncer nasofaríngeo, cuando estaban alimentados artificial a través de un tubo antes del tratamiento, tenían menos pérdida de peso y la recuperación superior comparó a los pacientes que tenían la intervención alimenticia sólo después del tratamiento (Bahl M y otros 2004).

Supervivencia y resultado total. Los enfermos de cáncer subalimentados son más probables tener períodos más largos de hospitalización, de tasas de supervivencia más bajas, y de una frecuencia más alta de las complicaciones médicas (Colasanto JM y otros 2005; Guo Y y otros 2005). Un estudio de los enfermos de cáncer del estómago mostró recientemente que esa situación alimenticia afectó a la calidad de vida de los pacientes, y los autores recomendaron el aumentar del número de comidas de alto valor proteico, altas en calorías consumidas cada día como manera de mejorar la situación alimenticia (Tian J y otros 2005).

Los estudios de los pacientes colorrectales y de cáncer de cabeza y cuello han mostrado el efecto beneficioso de la nutrición sobre la supervivencia y la calidad de vida (Ravasco P y otros 2005b; Ravasco P y otros 2005a). Estos estudios también han destacado la importancia de los enfermos de cáncer que tenían el acceso al asesoramiento y dirección de un dietético. De hecho, estos estudios mostraron que las comidas regulares apoyadas por el asesoramiento dietético eran más beneficiosas que los suplementos alimenticios enriquecidos admitidos la ausencia de dirección calificada (Ravasco P y otros 2005b; Ravasco P y otros 2005a).

Función inmune. La situación alimenticia empeorada en enfermos de cáncer se asocia a números reducidos de glóbulos blancos (lo más a menudo posible neutropenia) y de cuentas de glóbulo rojas bajas, o a la anemia (Usharani K y otros 2004). La administración de una fórmula especializada enriquecida con los alimentos (arginina incluyendo y ácidos grasos omega-3) a los enfermos de cáncer antes de que la cirugía redujera el acontecimiento de las infecciones y del tiempo pasados en el hospital (Moskovitz DN y otros 2004). Debido a sus propiedades inmunomoduladores, la arginina ayuda a restablecer el equilibrio del sistema inmune en enfermos de cáncer después de la cirugía (Ates E y otros 2004); sin embargo, la investigación adicional es necesaria definir su papel en el cuidado alimenticio de enfermos de cáncer

Los retrasos en la cura de quirúrgico herida-o un fracaso completo de las heridas para curar-a menudo complican la rehabilitación de enfermos de cáncer subalimentados después de la cirugía (Farreras N y otros 2005). Nutrición artificial de enfermos de cáncer gástricos después de que la cirugía con una fórmula diseñada para impulsar el sistema inmune mejore la cura y la recuperación (Farreras N y otros 2005) de la herida.

Desarrollo y progresión del cáncer. Un estudio de pacientes con niveles del antígeno próstata-específico (PSA), un indicador extensamente aceptado del riesgo de desarrollar el cáncer de próstata, mostrado que una dieta del contenido proteínico bajo en grasa y alto de la soja indujo un significativo, aunque temporal, reducción en los niveles del PSA (Tsutsumi M y otros 2004).