Venta estupenda del análisis de sangre de Life Extension

Revista de Life Extension

LE Magazine julio de 1999

Informe



Alcachofa LA ALCACHOFA
Más que apenas una comida gastrónoma

Una ayuda digestiva, alcachofa es también una fitofarmacéutica prometedor eso
ayudas en la prevención de la arteriosclerasis, entre otras enfermedades.

por Karin Granstrom Jordan, M.D.


T él planta de alcachofa es el más conocido para su “corazón,” la parte inferior de su brote de flor de punta que muchos de nosotros han aprendido apreciar como delicadeza y como verdura nutritiva. Sin embargo, otras partes de esto alto cardo-como la planta, que nunca alcanzan la tabla de cena, han demostrado ser aún más beneficiosas para nuestra salud. Los estudios clínicos muestran sus hojas básicas grandes para ser eficaces para mejorar la función hepática de la digestión y así como niveles de colesterol.

Desde épocas antiguas, los seres humanos han mirado a la naturaleza para que la ayuda cure enfermedades. Encima de hasta que los tiempos modernos la mayoría de los remedios fueran derivados del reino de planta, e incluso un porcentaje grande de nuestras drogas farmacéuticas actuales se basa hoy en los extractos de la planta de las diversas partes del mundo. Muchos viejos remedios herbarios, sin embargo, han caído en el olvido con el desarrollo de la medicina moderna.

El extracto de la alcachofa es uno de los pocos phytopharmaceuticals cuyo los efectos experimentales y clínicos han sido confirmados en gran parte por la investigación biomédica. Se han identificado sus componentes activos importantes, como tienen algunos de sus mecanismos de la acción en el cuerpo humano. Particularmente, se han demostrado los efectos del antioxidante, hígado-protectores, del bilis-aumento y de la disminución de lípidos, que corresponden bien con el uso histórico de la planta. Más investigación es necesaria determinar detalladamente los mecanismos de la acción para estos efectos. Sin embargo, aparece ser pruebas bastante para sugerir un papel potencial del extracto de la alcachofa en algunas áreas donde la medicina moderna no tiene mucho a ofrecer.

¿Cuál es alcachofa?

El scolymnus del Cynara - la planta de alcachofa real - es una de las plantas cultivadas conocidas más viejas del mundo con 2000 historias del año. Es un alto cardo-como la planta de la familia del compositae y se relaciona con el marianum más conocido del cardo-Silybum de la leche. La flor no madura de la planta de alcachofa, el brote bastante de extraño-mirada, se ha utilizado como verdura durante los siglos. Tiene un alto índice amargo y se goza para su gusto levemente amargo.

La planta es nativa a los países mediterráneos y fue cultivada originalmente del cardunculus salvaje del alcachofa-Cynara. No debe ser confundido con el tuberosus-a del alcachofa-Helianthus de Jerusalén patata-como el tubérculo producido originalmente por los indios del nativo americano. En los Estados Unidos, la alcachofa salvaje se ha sabido y se ha utilizado como comida deliciosa solamente por algunas décadas. La alcachofa se produce hoy en Southern Europe, África del Norte, Suramérica y también en gran parte en California, en donde cuatro condados dedicados a su cultivo demandan ser “el centro de la alcachofa del mundo.”

La alcachofa tiene una larga historia

Utilizado como una comida y remedio médico ya desde el siglo IV A.C., la planta de alcachofa tiene una larga historia. Cuando, un alumno de Aristóteles nombró Theophrastus era uno del primer para describir la planta detalladamente. Gozado como delicadeza, un aperitivo y una ayuda digestiva por la aristocracia de Roman Empire, parece más adelante haber caído en el olvido hasta el siglo XVI, cuando es medicinal utiliza de la alcachofa para los problemas del hígado y la ictericia fue registrada. En 1850 un extracto con éxito usado francés del médico de alcachofa se va en el tratamiento de un muchacho que había estado enfermo con la ictericia por un mes y no había llevado a cabo ninguna mejora de las drogas usadas en aquel momento. Esta realización inspiró a investigadores que descubrieran más sobre los efectos de este extracto, y su investigación dio lugar al conocimiento que tenemos hoy sobre los componentes del extracto y de sus mecanismos de la acción.

El extracto

El extracto de la hoja de la alcachofa se hace de las hojas básicas largas, profundamente serradas de la planta de alcachofa. Esta parte se elige para el uso medicinal, porque la concentración de los compuestos biológicamente activos es más alta aquí que en el resto de la planta. El más activos de estos compuestos se han descubierto para ser los flavonoides y los ácidos caffeoylquinic. Estas sustancias pertenecen al grupo del polifenol e incluyen el ácido chlorogenic, derivados ácidos caffeoylquinic (el cynarin es uno de ellos), la luteolina, el scolymoside y el cynaroside.

Cynarin era el primer componente del extracto que se aislará en 1934. Interesante, se encuentra solamente en cantidades de rastro en las hojas frescas, pero es formado por los cambios químicos naturales que ocurren durante la sequedad y la extracción del material vegetal. Cynarin fue creído originalmente para ser el un componente activo del extracto. Hoy el complejo del conjunto de compuestos se considera importante, puesto que todavía no se ha aclarado totalmente qué componente es responsable de cada efecto. Se demanda que ni el material vegetal solo ni fresco del cynarin alcanza la potencia del extracto total secado. (Kirchhoff y otros, 1994).

El ácido Chlorogenic, otro componente importante del extracto de la hoja de la alcachofa, recientemente se ha conocido como antioxidante potente con potencial emocionante en muchos usos. Las investigaciones del laboratorio están en curso por todo el mundo con los hallazgos prometedores para el uso clínico futuro en áreas tales como VIH, cáncer y diabetes.

La mayor parte de la investigación moderna sobre la alcachofa se ha hecho con el forte alemán de Hepar SL del extracto de la alcachofa, estandardizado para contener los ácidos caffeylquinic del 3%. Un nuevo, aún más potente extracto, estandardizado en caffeoylquinic del 15% ácido-calculada como chlorogenic ácido-es disponible ahora en el mercado americano.

Efectos biológicos

El uso original de la alcachofa puesto que los tiempos antiguos han estado como ayuda para la indigestión y la función hepática escasa. El mecanismo de la acción, sin embargo, ha sido esencialmente desconocido. Los hallazgos recientes han proporcionado una nueva fundación para nuestra comprensión y han descubierto las ventajas adicionales del extracto, tales como antioxidante y efectos de la disminución de lípidos.

Efectos sobre el sistema gastrointestinal

La importancia de la función hepática eficaz para la salud total generalmente y de la función gastrointestinal apropiada particularmente, se acentúa raramente en discusiones de la salud en este país. Una razón pudo ser que hay ni pruebas del laboratorio ni síntomas físicos específicos para revelar etapas sobrecargadas de un hígado al principio. Los síntomas pueden ser no específicos, por ejemplo malestar general, cansancio, dolor de cabeza, dolor epigástrico, hinchazón, náusea o estreñimiento. Las comidas del malestar y la intolerancia de siguiente de la grasa son también indicaciones notables de disturbios en el sistema biliar.

Se estima que por lo menos los 50% de pacientes con denuncias dispépticas no tienen ninguna enfermedad comprobable. Debido al papel esencial del hígado en la desintoxicación, incluso la debilitación de menor importancia de la función hepática puede tener efectos profundos. Es por lo tanto importante tomar tales denuncias crónicas seriamente. En Alemania y Francia, por ejemplo, los médicos prescriben con frecuencia remedios herbarios del hígado tales como extracto de la alcachofa con buenos resultados, cuando están presentados con estos síntomas crónicos pero no específicos. Podemos tener algo que aprender aquí.

La base probada para los efectos beneficiosos del extracto de la hoja de la alcachofa sobre el sistema gastrointestinal es la promoción del flujo de bilis. La bilis es una sustancia extremadamente importante que es producida por el hígado y almacenada en la vesícula biliar. Se secreta en el intestino delgado, donde emulsiona las grasas y las vitaminas solubles en la grasa y mejora su absorción. El buen flujo de bilis es también esencial para la desintoxicación, que es una de las tareas principales del hígado. El hígado se bombardea constantemente con las sustancias químicas tóxicas del ambiente: la comida que comemos, el agua bebemos y el aire respiramos.

La bilis sirve como portador para estas sustancias tóxicas, entregándolas en el intestino para la eliminación adicional del cuerpo. Ésta es la ruta principal para la excreción del colesterol. Otra característica de la bilis es útil aquí: su promoción de la peristalsis intestinal, que las ayudas previenen el estreñimiento.

Cuando la excreción de la bilis se inhibe por las diversas razones (colestasis), toxinas, incluyendo el colesterol, permanezca en el hígado más de largo con efectos perjudiciales. Una de las causas del flujo de bilis inhibido es obstrucción de los conductos biliares por la presencia de cálculos biliares. Otras razones comunes de la debilitación del flujo de bilis dentro del hígado sí mismo son, por ejemplo, ingestión del alcohol, hepatitis viral y ciertas sustancias químicas y drogas. En las etapas iniciales de la disfunción del hígado, los pruebas de laboratorio, tales como bilirrubina del suero, fosfatasa alcalina, SGOT, LDH y GGTP, siguen siendo a menudo normales, y no es adecuado confiar en tales pruebas solamente. Los síntomas que pueden indicar la función hepática reducida son malestar general, cansancio, disturbios digestivos y alergias y sensibilidades a veces cada vez mayores de la sustancia química.

El consumo excesivo del alcohol es con mucho la causa más común de la función hepática empeorada en los Estados Unidos. Estimula la infiltración gorda en las células de hígado, causando el supuesto hígado graso. Algunos hígados son muy sensibles incluso a las cantidades minuciosas de alcohol; otros son más tolerantes. La investigación reciente sugiere que la condición del hígado graso sea más seria que creída previamente, pues puede convertirse a una enfermedad del higado más avanzada, tal como inflamación, fibrosis y cirrosis.

Debido a su uso histórico largo para las condiciones del hígado parecía razonable investigar la planta de alcachofa científico, y los primeros estudios clínicos fueron conducidos en los años 30 con resultados encouraging. En los años 90 se ha intensificado el interés, y varios estudios clínicos excelentes se han conducido durante los últimos años:

- Realizando la importancia del flujo de bilis adecuado para la salud, investigadores alemanes establecida para confirmar los hallazgos anteriores de la bilis que promueven el efecto de la planta de alcachofa en un estudio de doble anonimato controlado sobre voluntarios sanos. (Kirchhoff y otros, 1994). Dieron los participantes una dosis de una sola vez del extracto o del placebo de la alcachofa, y su secreción de la bilis fue medida con técnicas especiales durante las horas siguientes. La secreción de la bilis fue encontrada para ser perceptiblemente más alta en el grupo que recibió el extracto de la alcachofa.

- Otro estudio clínico mostró una mejora de síntomas en el 50% de pacientes con síndrome dispéptico después de 14 días de tratamiento con el extracto de la hoja de la alcachofa. El estudio implicó a 60 pacientes con síntomas no específicos tales como dolor abdominal superior, ardor de estómago, hinchazón, estreñimiento, diarrea, náusea y vomitar. En el grupo del placebo, como comparación, las mejoras de menos calidad distinta fueron notadas en el 38% de los participantes. (Kupke y otros, 1991)

- Los resultados interesantes también fueron demostrados en un estudio abierto grande de la etiqueta de 417 participantes con el hígado o la enfermedad hepática. La mayor parte de estos pacientes habían tenido prolongados síntomas, algunos de ellos durante muchos años. Sufrieron de dolor abdominal superior, del hinchazón, del estreñimiento, de la falta de apetito y de la náusea. Trataron a estos pacientes con el extracto de la hoja de la alcachofa por cuatro semanas. Después de una semana alrededor del 70% de los pacientes experimentó la mejora de sus síntomas, y después de cuatro semanas el porcentaje era incluso más alto (el aproximadamente 85%). (Sostenido 1991)

- La mejora aún más notable fue mostrada en otra estudio abierto recientemente terminado de la etiqueta (Fintelmann, 1996), donde trataron a 553 pacientes no internados con denuncias dispépticas no específicas con un extracto estandardizado de la hoja de la alcachofa. Las denuncias subjetivas disminuyeron perceptiblemente en el plazo de 6 semanas del tratamiento. Las mejoras fueron encontradas para vomitar (el 88%), la náusea (el 83%), el dolor abdominal (el 76%), la pérdida del apetito (el 72%), el estreñimiento severo (el 71%), la flatulencia (el 68%) y la intolerancia gorda (el 59%). El noventa y ocho por ciento de los pacientes juzgó el efecto del extracto para ser considerablemente mejor, algo mejor o igual a eso alcanzado durante el tratamiento anterior con otras drogas. La dosificación usada en este estudio era 1-2 cápsulas diario de tres veces del Forte de Hepar SL de la preparación. Una cápsula contuvo el magnesio 320 del extracto seco de hojas de la alcachofa, estandardizado para proporcionar el 3% de ácido caffeoylquinic.

El estudio por Fintelmann no sólo confirmó la eficacia del extracto de la alcachofa para la dispepsia, pero también demostró un efecto significativo del extracto sobre metabolismo gordo (del lípido). Los investigadores encontraron una disminución significativa en los niveles en la sangre, que del colesterol y del triglicérido confirmó un descubrimiento, hecha ya desde en los años 30.

Protección cardiovascular

El descubrimiento que el extracto de la hoja de la alcachofa reduce los niveles de colesterol elevados abre perspectivas emocionantes en la prevención y el tratamiento de la arteriosclerasis y de la enfermedad cardíaca coronaria.

Era ya desde los años 30 que los científicos primero descubrieron que el extracto de la alcachofa tenía un efecto favorable sobre placas ateroscleróticas en las arterias (Tixier, 1939). Estudios animales posteriores, en los cuales las ratas fueron alimentadas una dieta de alto grado en grasas, también mostraron que el extracto de la alcachofa previno una subida de niveles de colesterol de suero y la manifestación de la placa aterosclerótica (Samochowiec, 1959 y 1962).

Además de hallazgos en experiencias con animales (Frohlich y Ziegler, 1973; Samochowiec y otros, 1971; Wojcicki 1976 y 1978; Samochowiec 1959 y 1962; Lietti 1977), varios informes tempranos del caso y estudios incontrolados indicaron la eficacia clínica del extracto de la alcachofa en niveles de colesterol humanos (Hammerl y Pichler 1957, Hammerl y otros, 1973).

La investigación reciente confirma estos hallazgos anteriores. El estudio antedicho de Fintelmann demostró una reducción significativa en niveles del colesterol y del triglicérido a pesar de la duración relativamente corta del estudio (6 semanas). En una media había una reducción 11,5% en colesterol de suero, a partir de 264 mg/dl inicialmente a 234 mg/dl. Los triglicéridos de suero fueron reducidos semejantemente a partir de 215 mg/dl inicialmente a 188 mg/dl, correspondiente a una disminución de 12,5%. Aunque esto fuera un estudio abierto, su confiabilidad es reforzada por el número relativamente grande de los pacientes (302) y el muy de alto nivel de la significación estadística lograda para los resultados principales.

Los resultados muy interesantes salieron de un ensayo clínico de doble anonimato excelente, conducido por Petrowicz en 1996. Estudió el efecto de colesterol-baja del extracto de la hoja de la alcachofa sobre 44 individuos sanos bajo condiciones estrictamente controladas durante un período de 12 semanas. Había una disminución significativa de los niveles de colesterol de los voluntarios que tenían altos niveles iniciales (mayor de 220 mg/dl). De hecho, cuanto más alto es el valor inicial del colesterol, más significativa era la reducción en niveles de colesterol. También fue observado que los niveles de colesterol protectores de HDL mostraron una tendencia a aumentar.

Aunque el efecto de colesterol-baja del extracto de la alcachofa se haya sabido por algunas décadas, el mecanismo detrás de él no ha estado claro. La investigación actual está aumentando nuestra comprensión a este respecto.

El extracto de la alcachofa se ha encontrado para afectar al metabolismo del colesterol en dos maneras diferentes. No sólo aumenta la avería del colesterol a las sales de bilis y aumenta su eliminación con la producción y el flujo crecientes de la bilis; también inhibe la producción interna de colesterol en el hígado.

El efecto inhibidor del extracto de la hoja de la alcachofa sobre síntesis del colesterol fue demostrado en algunos estudios muy interesantes por Gebhardt (1995, 1996 y 1997) sobre los hepatocitos de la rata (células de hígado). Una inhibición dependiente de la concentración altamente significativa de la síntesis del colesterol fue encontrada. El estudio 1997 indica que el extracto de la hoja de la alcachofa reduce la formación de colesterol de una manera fisiológico favorable, duradera. Esta reducción de la síntesis del colesterol persistió por las horas que seguían el período de exposición.

El estudio más futuro indica que el extracto de la alcachofa puede trabajar con la inhibición indirecta de la HMGCoA-reductasa de la enzima, que pudo evitar los problemas sabidos para ocurrir con los inhibidores directos fuertes de la HMGCoA-reductasa durante el tratamiento a largo plazo. La inhibición indirecta fue apoyada por el hecho de que el extracto de la hoja de la alcachofa bloqueó con eficacia el estímulo insulina-dependiente de la HMGCoA-reductasa sin afectar a la insulina en general. la HMGCoA-reductasa es una enzima dominante en síntesis del colesterol, y los inhibidores de la HMGCoA-reductasa reducen generalmente el colesterol total, el colesterol de LDL y niveles del triglicérido.

Otra observación importante en el estudio de Gebhardt era que el extracto no interfirió con otras etapas del camino que llevaba a la síntesis del colesterol, que es porqué los efectos nocivos debido a la acumulación de precursores del esterol no deben ser esperados. El estudio también reveló que los componentes del extracto responsable de su efecto de colesterol-inhibición son ácido, cynaroside y particularmente luteolina chlorogenic. Cynarin, que fue creído durante mucho tiempo para ser el principio activo a este respecto, parece en lugar de otro tener su influencia principal en promover de la bilis y mecanismos hepato-protectores.

La importancia de éstos estudia se pone de manifiesto cuando hechamos una ojeada la situación de la salud en América hoy. Es un hecho asombroso de que los aproximadamente 50% de los adultos americanos (100 millones de personas de) tienen el alto (>240 mg/dl) o frontera-altos niveles del suero (200-239 mg/dl) de colesterol total. Es también un hecho desconcertante de que dos tercios estimados de esta gente no reciben ninguna forma de terapia, según el corazón, el pulmón y el instituto nacionales de la sangre. Los niveles ricos en colesterol se aceptan universal como factor de riesgo importante para la enfermedad cardíaca coronaria (CHD), y hay prueba evidente de ensayos clínicos grandes según la asociación americana del corazón, esa reducción de los pacientes de las ventajas de los niveles de colesterol con CHD.

La enfermedad cardíaca coronaria es la sola causa de la muerte principal en América hoy. Las estadísticas estiman 1.100.000 casos de nuevos y periódicos ataques coronarios por año en América, y una mitad llevará a la muerte. La alta mortalidad, el sufrimiento personal extenso así como un impacto económico sustancial en el coste total de nuestros sistemas sanitarios, exigen acercamientos múltiples a esta situación devastadora.

¿Cuál es colesterol?

El colesterol es una forma de grasa o de lípido. Lo conseguimos de dos maneras: externamente de la comida comemos, e internamente de nuestros propios procesos metabólicos normales. Aunque un alto nivel de sangre sea un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca coronaria, no significa que el colesterol es en conjunto malo. El colesterol es necesario para que el cuerpo funcione correctamente. , Por ejemplo, se utiliza para construir las membranas celulares y para fabricar las hormonas de sexo. Hay el supuesto “buen” colesterol, conocido como colesterol de HDL, y la “mala” forma conocida como colesterol de LDL. Los términos HDL y LDL refieren a los portadores de la lipoproteína del colesterol en la sangre.

La medida del colesterol total en la sangre incluye el colesterol de la lipoproteína de baja densidad (LDL) y el colesterol de la lipoproteína de alta densidad (HDL). La forma oxidada de LDL es muy perjudicial a nuestras arterias. El colesterol de HDL, por otra parte, es beneficioso para nosotros. La asociación americana del corazón recomienda actualmente que los niveles de colesterol de LDL deben estar bajo 130 mg/dl, colesterol de HDL debe estar sobre 35 mg/dl y el colesterol total debe estar bajo 200 mg/dl. El total colesterol--HDL a ratio debe estar no más arriba de 4, y LDL--HDL a ratio debe estar no más arriba de 2,5. El riesgo de enfermedad cardíaca puede ser reducido aumentando el colesterol de HDL así como bajando el colesterol de LDL.

¿Cómo aumentamos el colesterol de HDL? Se ha mostrado realmente que el ejercicio regular es un modo eficaz de aumentar el colesterol de HDL. El ejercicio es una de las terapias de la no-droga recomendadas por la asociación americana del corazón. La inactividad física se muestra para ser un factor del riesgo seguro para CHD, mientras que el ejercicio regular 3-4 mide el tiempo de una semana puede ayudar a controlar ambos niveles de lípido, hipertensión y problemas gordos.

La baja del colesterol de LDL, sin embargo, tiene más a hacer con dieta. El consumo de aceites hidrogenados, las grasas saturadas, el alcohol y la alta toma del azúcar interfieren con metabolismo normal del colesterol y aumentan los niveles de sangre de colesterol de LDL. La falta de alimentos importantes encontró en verduras y frutas también desempeña un papel a este respecto. La asociación americana del corazón ofrece las recomendaciones detalladas para una dieta sana en su programa para la prevención y el tratamiento de la enfermedad cardíaca coronaria. Hace poco bueno, sin embargo, para comer una dieta baja del colesterol si estamos sobreproduciendo el colesterol internamente o no lo estamos quitando de la sangre a la tarifa normal. La producción normal de la bilis y el flujo de bilis son por lo tanto de importancia crucial para un metabolismo equilibrado del colesterol.

Cuando una forma de vida sana no es bastante para guardar niveles de colesterol dentro de una gama aceptable, las medicaciones se ofrecen generalmente. Una variedad de drogas farmacéuticas de colesterol-reducción se han desarrollado, por ejemplo los ácidos fibric (Lopid), los sequestrants del ácido de bilis (Questran), ácido nicotínico (niacina), y los inhibidores de la reductasa HMG-CoA (Lipitor, Mevacor, Pravachol, Zocor y otros), algunos de los cuales desafortunadamente tienen efectos secundarios muy serios. Opciones más terapéuticas se necesitan urgente.

Hay pruebas bastante para apoyar el extracto de la hoja de la alcachofa como ayuda apacible, no tóxica y el adjunto a otras terapias en la prevención y el tratamiento de niveles ricos en colesterol y de la enfermedad cardíaca coronaria. La investigación adicional y los estudios clínicos controlados bien diseñados por supuesto se necesitan para aclarar detalladamente los mecanismos de la disminución de lípidos y para evaluar más lejos eficacia y seguridad potenciales. Su perfil de seguridad y eficacia demostrada sugieren que el extracto de la hoja de la alcachofa llena un hueco importante.

Hepato-protección

El concepto de hepato-protección refleja básicamente un aprecio del papel crítico del hígado en muchos aspectos del metabolismo y la importancia de mejorar la función hepática protegiéndola contra daño. Los antioxidantes están entre los muchos compuestos que pueden ofrecer la protección significativa del hígado.

El extracto de la alcachofa ha demostrado un potencial antioxidante fuerte y un efecto hepato-protector en la investigación reciente sobre animales. Protege el hígado y el animal contra los efectos perjudiciales de toxinas, tales como tetracloruro de carbono y otras sustancias químicas ambientales de una forma similares al del silymarin del cardo de leche. Como cardo de leche, el extracto de la alcachofa estimula la regeneración del tejido dañado del hígado. La utilidad de la alcachofa para prevenir o reducir la acumulación de la grasa en el hígado del consumo crónico del alcohol es significativa.

El efecto regenerador del extracto de la hoja de la alcachofa fue estudiado sobre ratas después del retiro de la pieza del hígado. (Maros y otros, 1966, 1968). Las muestras claras de la regeneración fueron observadas, por ejemplo aumento en tejido del hígado y el contenido de célula de hígado del ARN, el estímulo de la división celular y el aumento de la circulación de sangre en el hígado.

Los estudios de la acción hepato-protectora se han hecho solamente en animales, pues el procedimiento común implica la exposición a las toxinas. El método de la investigación básica para este tipo de investigación es dar la sustancia de prueba, en este caso extracto de la hoja de la alcachofa, al animal antes o simultáneamente con de la administración de una sustancia tóxica y observar los resultados.

Tales estudios fueron emprendidos por Adzet y otros (1987) usando el extracto de la hoja de la alcachofa contra el envenenamiento tetracloruro de carbono-inducido en ratas e indicaron una reducción clara de la lesión del higado. Otra investigación de Adzet (1987) en las células de hígado aisladas de la rata (hepatocitos) expuestas a la misma sustancia química probó la actividad de los diversos compuestos polifenólicos en extracto de la alcachofa. Cynarin, que es un ácido caffeoylquinic y un componente importante del extracto, fue encontrado para ser responsable de la acción célula-protectora principal.

En otro estudio en ratas tratadas etanol de Samochowiec (1971) una reducción significativa (el 28%) de los ésteres del ácido graso fue encontrada con el tratamiento del cynarin. Cynarin también redujo niveles de colesterol del suero y del hígado en ratas etanol-intoxicadas según un estudio de Wojiciki (1978).

Gebhardt (1995) demostró más recientemente efectos hepato-protectores contra toxicidad tetracloruro de carbono-inducida sobre las células de hígado de ratas, y otra vez cynarin fue encontrado para ser el compuesto responsable del efecto protector de la célula. Al estudiar la rata que las células de hígado expuso a t-BHP (butylhydroperoxide terciario), Gebhardt (1997) encontró que el extracto de la hoja de la alcachofa previno perceptiblemente daño oxidativo a las membranas del hepatocito y que el ácido y el cynarin chlorogenic fueran los contribuidores principales a este efecto antioxidante fuerte. Los hallazgos también sugirieron que la protección de la célula fuera limitada a los hepatocitos, abriendo la posibilidad que la inhibición de la oxidación de la lipoproteína de baja densidad y otras acciones de ateroesclerosis-prevención pueden ocurrir.

Estos estudios todos demuestran un potencial antioxidante pronunciado por el extracto de la hoja de la alcachofa. Sin embargo, más investigación se necesita aquí para entender completamente los mecanismos hepatoprotective y para revelar el alcance de los efectos hepatoprotective.

Otros efectos

Los componentes polifenólicos del extracto de la alcachofa ahora se reconocen extensamente para ser antioxidantes potentes. Uno de los derivados caffeoylquinic particularmente, ácido chlorogenic, se ha investigado en varias ocasiones durante los pares pasados de años, con los resultados interesantes señalando a los nuevos territorios, tales como VIH, cáncer, metabolismo de la glucosa y más.

El ácido Chlorogenic fue probado en un estudio de las lesiones químicamente inducidas del precursor al cáncer colorrectal en las ratas (Morishita y otros, 1997). Los resultados significativos fueron alcanzados en la prevención y la reducción de estas lesiones en el grupo que fue tratado con el ácido chlorogenic.

Una investigación en la réplica del VIH en culturas del tejido demostró que los ácidos caffeoylquinic son una clase potencialmente importante de inhibidores del VIH que puedan contribuir a nuestra comprensión de los mecanismos para la integración viral en las células huesped. Estos compuestos actúan en un sitio distinto del de los agentes terapéuticos actuales del VIH y son prometedores llevan a la nueva terapéutica anti-VIH. Una observación importante en este estudio era también que los ácidos caffeoylquinic son eficaces contra el virus en solamente un centésimos la concentración en la cual exhiben toxicidad. (Robinson y otros, 1996; McDougall y otros, 1998).

Otro campo potencial para la exploración adicional es el metabolismo de la glucosa en el hígado. Un estudio de Alemania encontró en 1998 el ácido chlorogenic para ser un inhibidor eficaz del supuesto sistema hepático de glucose-6-phosphatase, que regula niveles de la glucosa en sangre. Tal inhibidor de Gl-6-P puede ser útil para la reducción inadecuado de las altas tasas de glucosa hechas salir del hígado, que se encuentra a menudo en diabetes no-insulina-dependiente. (Hemmerle y otros, 1997)

Los estudios animales numerosos han indicado que el ácido chlorogenic es eficaz en la inhibición de reacciones carcinógenas, y desempeña un papel integral en la modulación del poder carcinogénico de sustancias químicas tóxicas. (Más y otros, 1986; Tanaka y otros, 1993; San Cristobal y otros, 1994; Kono y otros, 1995). Estos resultados pudieron sugerir el uso futuro posible de esta sustancia natural al chemoprevention del cáncer.

Una particularmente característica interesante de ácido chlorogenic es su efecto antioxidante contra una sustancia llamada peroxynitrite. Se ha mostrado, por ejemplo, que el ácido chlorogenic previene daño oxidativo a la DNA limpiando el peroxynitrite (tolerancia y otros, 1998). ¿Ahora, por qué puede esto ser importante?

Peroxynitrite es un agente citotóxico que forma en el cuerpo de la reacción entre el superóxido y el óxido nítrico. Con la investigación reciente se establece que el peroxynitrite es uno de los oxidantes perjudiciales principales producidos en seres humanos. La formación de Peroxynitrite se asocia particularmente a lesiones isquémicas, inflamación y las enfermedades neurodegenerative, y las moléculas biológico importantes de los daños a través de varios mecanismos.

Pues nuestros tejidos se exponen continuamente a la “especie reactiva dañina del oxígeno” o a los radicales libres, es importante tener mecanismos de defensa eficaces a proteger contra o para reparar el daño causado por estos radicales libres. Los mecanismos de defensa importantes incluyen ciertas enzimas, tales como dismutasa del superóxido, y antioxidantes tales como vitamina C, vitamina E y glutatión. La tensión oxidativa ocurre cuando la producción de radicales perjudiciales abruma las defensas antioxidantes. El ácido Chlorogenic puede demostrar añadir la fuerza sustancial a estas defensas. Peroxynitrate así como el ácido chlorogenic seguirán siendo muy probablemente un foco de la investigación durante muchos años a venir.

Tolerabilidad y contraindicaciones

El extracto de la hoja de la alcachofa se tolera y tiene bien pocos efectos secundarios en dosificaciones recomendadas. El uso de la planta de alcachofa como comida en muchos países sobre centenares de años apoya su seguridad. Más importante, sin embargo, es que varios estudios rigurosos divulgan la ausencia de efectos nocivos cuando usar un extracto estandardizado comparó al placebo. En un estudio grande de la seguridad, solamente un de 100 sujeta divulgó efectos secundarios suaves tales como aumento transitorio en flatulencia.

Las reacciones eczemosas locales se han divulgado después de la exposición profesional y del contacto de piel con la planta fresca o sus piezas secadas. Tal alergia se debe considerar una contraindicación para el uso interno del extracto, aunque no se haya observado ningunas reacciones al extracto oral injerido hasta ahora. Debido a su efecto estimulante de la bilis, el extracto no se debe tomar por los individuos con los cálculos biliares o la otra obstrucción hepática.

Disponibilidad

Un nuevo extracto de la alcachofa está disponible ahora en los Estados Unidos, dando a americanos una oportunidad de descubrir sus méritos. Mientras que los productos alemanes de la alcachofa, citados en la mayoría de los estudios europeos, contienen típicamente los ácidos caffeoylquinic del 3%, este nuevo extracto de la alcachofa se estandardiza para contener los ácidos caffeoylquinic del 15%, calculados como ácido chlorogenic.

Conclusión

El extracto de la hoja de la alcachofa ha demostrado ser una manera segura y natural de mantener y de mejorar salud general, debido a sus numerosos usos a las funciones fisiológicas esenciales. Como un suplemento y un antioxidante alimenticios él se pueden utilizar con seguridad como adjunto a las terapias convencionales.




Referencias

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