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Revista de Life Extension

LE Magazine diciembre de 1997

La especia real de la vida

La raíz modesta del jengibre, curcumina, está demostrando en el laboratorio exactamente porqué los curadores tradicionales lo han utilizado para los millares de años.

Por Leonard Goldwyn

La curcumina, una especia antigua en la familia de jengibre, también conocida como raíz de cúrcuma, está ganando el un montón de atención para su impacto positivo en varias dolencias. Es brillante como antioxidante, por ejemplo, así como para sus efectos beneficiosos en prohibir tumores, para sus propiedades antiinflamatorias, e incluso para que su capacidad retrase algo del progreso del virus que causa SIDA.

imagen Esto suena como muchas demandas para una especia aparentemente modesta de la cocina. Pero, de hecho, el uso de la curcumina data de la época de pharaohs egipcios y de rajáes indios hace más de 6.000 años. Una planta alta, sin pie, perenne cultivada en las zonas tropicales, especialmente en la India, China e Indonesia, cúrcuma es qué da a curry su sabor y color únicos.

Pero además de sus aplicaciones de la cocina, la curcumina ha sido utilizada por la medicina tradicional para la enfermedad del higado (particularmente ictericia), la indigestión, las enfermedades de la zona urinaria, la purificación de la sangre, las juntas inflamadas (artritis reumatoide), las mordeduras de insecto, desordenes dermatológicos y como preventivo de la ateroesclerosis. Aunque la estructura química de la curcumina fuera determinada en 1910, era solamente durante los mediados de los años setenta y los años 80 que las aplicaciones potenciales de curcuminoids en medicina comenzaron a ser estudiadas extensivamente.

Por ejemplo, la curcumina ha demostrado, in vivo, la capacidad de disminuir niveles totales del colesterol y de colesterol de LDL en suero, y de aumentar el colesterol beneficioso de HDL. Inhibe la agregación de la plaqueta inducida por el ácido araquidónico, la adrenalina y el colágeno. Donde la peroxidación del lípido fue inducida por el tetracloruro de carbono, la curcumina disminuyó perceptiblemente el nivel de peroxidación del lípido.

En un estudio, la salida del ácido de bilis fue aumentada en el casi 100 por ciento. En otro estudio de los ratones y de los hámsteres que fueron alimentados una dieta especial para inducir los cálculos biliares del colesterol, la incidencia de los cálculos biliares del colesterol fue reducida por la curcumina.

(Puesto que la curcumina baja niveles de colesterol aumentando el flujo de bilis del hígado, ésos con la obstrucción biliar de la zona no deben utilizar curcumina. Tome siempre la curcumina con la comida.)

Otros estudios han demostrado el impacto positivo contra úlceras, endurecimiento de la curcumina de las arterias, y en el rechazo de bacterias dañinas del estómago. Examinemos la ciencia detrás de las demandas.

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Los radicales libres hacen su daño con una secuencia de cambios resultando de lesión (quemadura, choque termal, etc.), y la tensión en última instancia oxidativa del agotamiento de los mecanismos de defensa antioxidantes. Curcuminoids, y otros antioxidantes, tienen la capacidad de combinarse con las moléculas radicales potenciales, previniendo la formación libre-radical.

Una ventaja interesante de la cúrcuma y de la curcumina aparece ser su actividad antioxidante significativa. Para entendamos completamente las propiedades antioxidantes de curcuminoids, comienzan con el papel del oxígeno en nuestro cuerpo. Los equilibrios para la utilización del oxígeno (metabolismo) en el cuerpo son subproductos del oxígeno. Se convierten en la basura que contamina el cuerpo y causa daño a nuestra DNA (material genético que sea el modelo para el centro de mando de las células), a las proteínas, a los lípidos y a otras moléculas en la célula.

Radicales libres Snaring

Incluso la defensa del cuerpo contra la invasión extranjera, como la infección microbiana, implica un equilibrio. Estos mecanismos de defensa producen naturalmente los oxidantes que pueden matar a las bacterias invasoras, pero pueden también causar lesión a las células de cuerpo.

Otros oxidantes producidos por el cuerpo son las enzimas del citocromo, que son abundantes en los pulmones y el hígado. Estos órganos protegen el cuerpo contra las toxinas que entran del aire, del agua y de la comida. Fuera de influencias, tales como un exceso de metales tenga gusto del hierro y cobre (y sus sales), y las grasas oxidadas, pueden generar los oxidantes en el cuerpo.

Como reacción de defensa, las funciones normales del cuerpo generan los oxidantes tales como superóxido, peróxido de hidrógeno, radicales de hidróxido y peróxidos del lípido. Tales oxidantes se refieren como radicales libres “radical” (en comparación con las moléculas estables), y “libre” (comenzar una reacción en cadena en el cuerpo que desestabilizará las células circundantes).

Este proceso lleva a la degeneración del tejido y del órgano que dará lugar eventual a la inflamación crónica, a la enfermedad cardíaca, al envejecimiento acelerado y al crecimiento desorganizado de la célula que pueden dar lugar a cáncer. Los antioxidantes pueden parar daño del radical libre minimizando o previniendo la formación inicial de los oxidantes, o neutralizando los radicales libres existentes en el cuerpo.

El proceso del envejecimiento ejemplifica el resultado acumulativo del daño libre-radical a las células, a los tejidos y a los órganos. El cuerpo tiene mecanismos incorporados para contrarrestar radicales libres pero, desafortunadamente, el proceso del envejecimiento y la enfermedad abruman gradualmente la reacción de defensa antioxidante. Afortunadamente, algunas vitaminas, los minerales, las hierbas y sus compuestos tales como fonemática, flavanoides y carotenoides, tienen la capacidad de limpiar o de neutralizar radicales libres. Curcuminoids, por ejemplo, fusión con estas moléculas radicales potenciales y previene así la formación libre-radical.

La inflamación se sabe para ser asociada a los niveles crecientes de peróxidos del lípido y de radicales libres, que son generados por el hígado así como por los tejidos inflamados en el cuerpo. Los animales alimentaron niveles disminuidos mostrados curcumina de peróxidos del lípido y de reducción subsiguiente en los procesos de la inflamación. Un estudio mostró curcumina para ser ocho veces más potente esa vitamina E en la prevención de la peroxidación del lípido. Los arreglos admitidos tales como C-complejo, curcuminoids del grupo son tres veces tan potentes en la neutralización de las moléculas libre-radicales.

En resumen, los mecanismos antioxidantes de curcuminoids pueden incluir uno o más de las interacciones siguientes: Pueden intervenir en ataques oxidativos para restringir o para evitar que sucedan; limpie o neutralice los radicales libres; y rompa la reacción en cadena oxidativa causada por los radicales libres.

Efectos antiinflamatorios

Curcuminoids inhibe las enzimas que participan en la síntesis de sustancias inflamatorias en el cuerpo. La actividad antiinflamatoria natural de curcuminoids es comparable en fuerza a las drogas esteroidales, y las drogas nonsteroidal tales como la indometacina y el phenylbutazone, que tienen efectos secundarios peligrosos.

Resultados de la inflamación de una serie compleja de acciones y/o de reacciones accionadas por la respuesta inmunológica del cuerpo al daño tisular. Este daño se puede causar por traumas físicos incluyendo diversas enfermedades y cirugía. La inflamación moderada es necesaria para el proceso curativo; sin embargo, la inflamación continua lleva a las condiciones crónicas como artritis y su dolor asociado. En un estudio de doble anonimato, controlado, tres grupos de pacientes recibieron la curcumina (magnesio 400), el phenylbutazone antiinflamatorio del medicamento de venta con receta (magnesio 100), o un placebo (magnesio 250 de polvo de la lactosa) tres veces diarias por cinco días consecutivos después de la cirugía. Habían sido admitidos para una condición de la hernia o una acumulación de líquido en el escroto. Los resultados: la curcumina era apenas tan eficaz como phenylbutazone en la reducción de la inflamación postoperatoria.

Curcuminoids previene la síntesis de varias prostaglandinas y leukotrienes inflamatorios. Cuando las propiedades antiinflamatorias de la curcumina fueron probadas en un ensayo clínico de doble anonimato en pacientes con artritis reumatoide, la curcumina produjo la mejora significativa en todos los pacientes, y los efectos terapéuticos eran otra vez comparables a ésos obtenidos con phenylbutazone.

Además, la administración oral de la curcumina a las ratas, en una dosis del magnesio 3 por el kilogramo de peso corporal, y de curcumina del sodio en una dosis de 0,1 mg/kg, artritis formalina-inducida inhibida en los animales. De hecho, la curcumina era de nuevo comparativamente tan eficaz como phenylbutazone en este uso. En un ensayo de doble anonimato en 49 pacientes diagnosticados con artritis reumatoide, cuando la curcumina fue dada en una dosis del magnesio 1.200 por el día por cinco a seis semanas, había una mejora total en tiesura de la mañana y resistencia física; esto rindió efectos comparables a ésos obtenidos con phenylbutazone.

¿Otras enfermedades inflamación-relacionadas? Los pacientes con desordenes respiratorios crónicos experimentan alivio significativo en síntomas tales como tos y falta de aire. Los descensos de ojo de una mezcla de la cúrcuma fueron administrados en 25 casos de conjuntivitis bacteriana, una condición inflamatoria del ojo. Los síntomas tales como rojez del ojo o una sensación de ardor comenzaron a desplomarse después del tercer día de tratamiento. Durante el período de seis días del tratamiento, fue determinado que 23 de los 25 pacientes fueron aliviados de todos los síntomas.

La curcumina tiene una acción similar a aspirin. Sin embargo, a diferencia de aspirin la curcumina inhibe la síntesis de prostaglandinas inflamatorias, pero no afecta a la síntesis de la prostaciclina, un factor importante en la prevención de trombosis vascular. Cualquier droga que afecte a su síntesis (especialmente cuando está utilizado en dosis grandes) puede aumentar el riesgo de esta condición peligrosa. La curcumina puede por lo tanto ser preferible para los pacientes que son trombosis vascular propensa y requerir terapia antiinflamatoria y/o antiartrítica.

En un estudio reciente, los gatos expuestos al flujo de sangre isquemia-reducido del miocardio en los tejidos del corazón, una condición resultando de las consecuencias de un ataque del corazón, fueron evaluados usando la curcumina y la quinidina, una droga antiarrítmica estándar. Ambas sustancias protegieron los animales contra una disminución del ritmo cardíaco y flujo de sangre restricto de siguiente de la presión arterial al corazón.

La curcumina y AYUDA

La terapia para una enfermedad del sistema inmune tal como infección VIH, que causa SIDA, se está acercando actualmente en dos maneras diferentes:

  1. La tentativa de restaurar la capacidad del sistema inmune de defender el cuerpo que usa un modificante biológico de la respuesta; y
  2. Con esfuerzos en curso para desarrollar una vacuna contra la infección VIH, que ha sido hasta ahora fracasada.
La curcumina inhibe la proteína del integrase HIV-1. Por lo tanto, esta inhibición del integrase puede contribuir a la actividad anti-VIH de la curcumina, que está actualmente en los ensayos clínicos para los pacientes SIDA. Aquí está algo fondo SIDA en cuanto a porqué la curcumina puede tener esta ventaja:
Las células CD-4 y CD-8 son siglas para las células inmunes llamadas los T-linfocitos, que son responsables de algo de la actividad más sofisticada del sistema inmune. Los T-linfocitos funcionan para regular la inmunorespuesta entera. Con respecto a esta función reguladora, los T-linfocitos pueden ser divididos en T-ayudantes y T-supresores. Los T-ayudantes estimulan la inmunorespuesta para proporcionar la protección contra microorganismos invasores.

La función de T-supresores es parar esta acción cuando apropiado-para el ejemplo, en el punto en el cual la infección ha estado superar-en la orden para evitar la actividad excesiva del sistema inmune que era dada vuelta contra el cuerpo sí mismo. La interacción equilibrada entre el T-ayudante y las células del T-supresor representa la autorregulación de la inmunorespuesta. La autorregulación se mira como el aspecto más crucial de esta respuesta.

En la infección VIH y AYUDA, los T-ayudantes que las células se convierten en un objetivo principal de la infección, cada vez más de privación de capacidad y de destrucción por el virus. La definición actual de AYUDAS incluye la infección VIH con recuentos celulares del T-ayudante (CD-4) más bajo de 200 por el ml de sangre. Este sistema inmune no puede generalmente defender el cuerpo contra diversas infecciones virales, bacterianas y parásitas. Los microorganismos se aprovechan del sistema de defensa debilitado e invaden el cuerpo; por lo tanto esas infecciones se refieren como infecciones oportunistas.

El VIH no puede vivir sin completamente la integración en la célula de cuerpo vivo. El integrase de la enzima facilita la integración del material genético del virus con el material genético en la célula. El material genético de la célula comienza a servir el virus, no la célula.

Ahora, aquí está la rentabilidad potencial: la curcumina fue encontrada para inhibir la actividad del integrase, potencialmente evitando que el VIH encuentre un hogar en las células CD-4 y CD-8.

En un estudio, la administración del magnesio 2.000 de la curcumina dado a 18 pacientes VIH-infectados por aproximadamente 20 semanas dio lugar a un aumento significativo en los recuentos celulares CD-4 y CD-8, con respecto a los pacientes de placebo-recepción. El recuento celular CD-4 antes de que el tratamiento se extendiera a partir del 5 a 615 células por el ml de sangre, y la gama respectiva después del tratamiento eran 283 a 1.467 cells/ml de la sangre.

Otras propiedades protectoras

Las dietas complementadas con los curcuminoids protegen la integridad de biomoléculas en el cuerpo. La prevención del deterioro de la comida, y mantener los alimentos tejidos de la degeneración, aparecen estar estrechamente vinculadas. Por ejemplo, las propiedades en cúrcuma que previenen la carne de ayuda rancia que se convierte para proporcionar la proteína animal comestible que contiene radicales gordos o libres menos oxidados. Cuando este tipo de comida se injiere, suministra los alimentos limpios bastante que los alimentos libremente radical-dañados.

Las mismas cualidades de la cúrcuma que preservan la frescura de la comida pueden también proteger el tejido vivo contra enfermedad degenerativa. Los curcuminoids de alimentación a los animales de laboratorio dieron lugar a los niveles elevados de la S-transferasa del glutatión de la enzima, un índice importante de la eficacia de la desintoxicación.

Durante siglos, la cúrcuma se ha utilizado como un aditivo alimenticio, un agente medicinal y tinte para los cosméticos y las telas sin la manifestación de efectos secundarios. Este expediente de la seguridad ha sido uno de los factores que decidían que permitieron que la comida y la organización agrícola y el Comité de Expertos de la Organización Mundial de la Salud sobre los aditivos alimenticios aprobaran curcuminoids como agentes de colorante alimentario naturales.