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Revista de Life Extension

LE Magazine diciembre de 2004
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¿Puede la curcumina prevenir la enfermedad de Alzheimer?
Por John C. Martin

La curcumina ha sido de largo estimada en medicina del chino tradicional y del indio como remedio natural para una variedad de dolencias. En laboratorios de investigación modernos, la capacidad de la curcumina de limpiar radicales libres y de suprimir cytokines inflamatorios ha impresionado a los científicos que están buscando maneras de prevenir y de tratar la enfermedad de Alzheimer y otros desordenes neurodegenerative.

La enfermedad de Alzheimer fue descubierta en 1907 por el Dr. Alois Alzheimer, investigador médico alemán que describió una patología única y destructiva en los cerebros de sus pacientes.1 hoy como entonces, Alzheimer es una enfermedad que devasta que roba a sus víctimas no sólo de su salud, pero también de sus relaciones con la familia y los amigos. Alzheimer es también una enfermedad que brota que afecta a más de 4 millones de americanos, un número que ha doblado en los últimos 25 años. Se espera que la enfermedad continúe su oleada devastadora durante las varias décadas próximas.2

Ninguna curación existe para Alzheimer, y las drogas actualmente disponibles para tratar la dirección de la enfermedad solamente sus síntomas, y con solamente eficacia limitada. Los médicos especialistas creen esa intervención terapéutica que podría posponer el inicio o la progresión de Alzheimer-uniforme cerca tan poco como dos año-reducirían dramáticamente el número de casos durante los 50 años próximos.3 un cuerpo cada vez mayor de las pruebas sugiere que una modalidad terapéutica prometedora puede ya estar disponible. Este remedio se encuentra lo más comúnmente posible no en un laboratorio bioquímico, sino bastante en el estante de especia de la cocina: la hierba perenne conocida en todo el mundo como cúrcuma.

La curcumina es el compuesto activo en polvo de la cúrcuma.

De la cura antigua a la medicina moderna
Una planta cultivada sobre todo en Asia, cúrcuma (longa de la cúrcuma) es un miembro de la familia de jengibre.4 su raíz y rizoma, o el tronco subterráneo, se muelen en un polvo y se utilizan como especia en diversas preparaciones de comida. La cúrcuma es el condimento que da a polvo de curry su color amarillo.

Además de sus aplicaciones como especia, la cúrcuma se ha utilizado terapéutico durante los siglos en diversas partes del mundo. La cúrcuma es rica en su compuesto activo, la curcumina, que se prescribe extensamente en medicina india como remedio potente para los desordenes del hígado, el reumatismo, las heridas diabéticas, los mocos, la tos, y la sinusitis.La medicina china tradicional 5 utiliza curcumina como tratamiento para las enfermedades asociadas a dolor abdominal, y se utiliza en medicina hindú antigua como tratamiento para los esguinces y la hinchazón.5

Mientras que el uso terapéutico de esta especia atesorada ha sido corriente a lo largo de la historia, la investigación médica emergente ha comenzado a aclarar los efectos beneficiosos de la curcumina para una gama de enfermedades y de condiciones. Mucha de la ciencia reciente se ha centrado en sus efectos contra cáncer, terapéutico y profiláctico.El potencial de 6 curcuminas proviene al parecer su capacidad de suprimir la proliferación de una amplia variedad de células del tumor y de inhibir las moléculas y las enzimas dañinas, así como sus propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Algunos estudios incluso han sugerido que la curcumina puede inhibir la metástasis del cáncer.6

En estudios de la investigación, la curcumina ha mostrado actividad potencial contra la formación de la catarata,7 lesión del higado,8 y el daño resultante del ataque del corazón9 y del movimiento.10 efectos antiinflamatorios más importantes, curcumina y la eficacia evidente en la custodia de la enfermedad de Alzheimer en la bahía están atrayendo el aviso de investigadores cada vez más médicos.

Alzheimer y sus factores de riesgo
La enfermedad de Alzheimer se considera una forma de demencia, un desorden del cerebro que afecte seriamente a la capacidad de una persona de realizar actividades diarias. Alzheimer es la forma más común de demencia en gente sobre la edad de 65.11 síntomas aparece típicamente después de la edad 60, con algunas formas del temprano-inicio de la enfermedad ligada a un defecto genético específico.

La enfermedad de Alzheimer implica sobre todo las partes del cerebro que controlan pensamiento, memoria, y lengua. Sus causas siguen siendo esencialmente desconocido, y ninguna curación existe. Alzheimer se desarrolla lentamente. Al principio, su solamente síntoma puede ser falta de memoria suave. Mientras que progresa la enfermedad, síntomas más serios se presentan, por ejemplo el olvido de cómo realizar tareas simples como peinarse el pelo o el cepillado de sus dientes. La gente con la enfermedad de Alzheimer requiere eventual cuidado completo.11

Planta de la cúrcuma

Hay probablemente nadie causa específica de la enfermedad de Alzheimer; en lugar, varios factores son probables afectar a cada persona diferentemente. La edad es un denominador común en la enfermedad, con la incidencia de Alzheimer doblando cada cinco años en gente sobre la edad 65. Los antecedentes familiares también desempeñan un papel importante, pues la enfermedad de Alzheimer con un componente familiar puede ocurrir entre las edades de 30 y 60. En una más vieja gente, sin embargo, no se ha observado ningún modelo obvio de la familia.11 otros genes que se pueden centralmente implicar en el inicio y la progresión de Alzheimer quedan descubrir.

Un factor de riesgo recientemente descubierto es la presencia de una proteína conocida como apolipoprotein E, que normalmente las ayudas llevan el colesterol en la sangre. Esta molécula tiene tres formas, y mientras que las ayudas de una forma protegen a gente contra enfermedad de Alzheimer, los científicos han encontrado otra forma que puede hacer apenas el contrario.12

La enfermedad de Alzheimer es caracterizada por dos anormalidades dominantes en el cerebro: placas amiloideas y enredos neurofibrillary. Las placas amiloideas son grupos de una proteína conocida como amiloide beta. Se encuentran en el tejido entre las células nerviosas en el cerebro, junto con pedazos de la degeneración de neuronas y de otras células.13

Neurofibrillary enreda, en gran parte comprendiendo una proteína llamada tau, es paquetes de filamentos torcidos encontrados dentro de las neuronas. En individuos sanos, la proteína del tau aumenta la función de los microtubules (parte de la ayuda estructural de la célula) y entrega diversas sustancias en ellas. En las víctimas de Alzheimer, la función del tau se transforma anormalmente de modo que tuerza en pares de filamentos helicoidales que recojan en enredos. Cuando ocurre esto, los microtubules no funcionan correctamente y no se desintegran. El hundimiento resultante del sistema de transporte de las neuronas empeora eventual la comunicación entre las células nerviosas, y las hace morir.13

Enfermedad de Alzheimer. Placa senil con el etiquetado de la proteína del amiloide de Aß. Sección histológica de una corteza cerebral.

Alcance de placas y de las células destructivas
Los estudios sugieren ayudas de la curcumina para evitar la evolución insidiosa de placas beta amiloideas en el cerebro. El edificio en la investigación anterior que examinaba los efectos inhibitorios de ciertos compuestos sobre la formación amiloidea beta, investigadores ha estudiado los efectos de la curcumina y del ácido rosmarinic, un compuesto fenólico que se ha mostrado para poseer propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. En un estudio, los investigadores compararon los efectos de la curcumina y del ácido rosmarinic sobre la formación, la extensión, y la desestabilización de fibrillas amiloideas beta.14 encontraron que la curcumina y el ácido rosmarinic inhibieron la formación y la extensión de fibrillas amiloideas beta, y también desestabilizaron las placas amiloideas beta que habían formado ya.14 aunque el mecanismo por el cual la curcumina ejerció estos efectos no se sepa, el equipo de estudio del japonés observa que la curcumina “podría ser una molécula dominante para el desarrollo de la terapéutica para la enfermedad de Alzheimer.”14

En otro estudio in vitro, los investigadores estudiaron la acción de la curcumina contra el crecimiento y la proliferación anormal de las células neuroglial, para las cuales proporcione la ayuda mecánica y física, así como el aislamiento eléctrico en medio, las neuronas en el cerebro.15 en enfermedad de Alzheimer, una condición conocida como gliosis puede ocurrir, caracterizado por la proliferación rápida del neuroglia. La enfermedad de Alzheimer también es marcada por el astrocytosis, una proliferación anormal de astrocytes cerca de lesiones neurodegenerative. Los Astrocytes son las células neuroglial más grandes y más numerosas del sistema nervioso central.

En este estudio, los investigadores en la Universidad de California, Berkeley, infundieron diversas dosis de la curcumina en las células de la glioma de la rata, que son tumores malos del origen neuroglial. Los investigadores concluidos: La “curcumina inhibió la proliferación neuroglial, con el grado de inhibición correlacionado directamente con la concentración de la curcumina.”15

Las placas amiloideas se saben para causar daño oxidativo en los cerebros de las víctimas de Alzheimer. Los radicales libres generados por el amiloide beta y otros factores, tales como anormalidades mitocondriales en células, suministro de energía inadecuado, inflamación, o los cambios anormales en defensas antioxidantes naturales, pueden desempeñar un papel en la patofisiología de la enfermedad de Alzheimer. Las sustancias con las propiedades antioxidantes, tales como curcumina, pueden por lo tanto ofrecer la ayuda bioquímica en esta condición.

El “tratamiento con los antioxidantes es un acercamiento prometedor para reducir la progresión de la enfermedad hasta el punto del daño oxidativo pueda ser responsable de la disminución cognoscitiva y funcional observada en enfermedad de Alzheimer,” escribió a los investigadores en la Universidad de California, San Diego.16

En otra teoría de cómo la curcumina proporciona sus efectos ventajosos contra daño oxidativo, los médicos especialistas especulan que la curcumina induce una respuesta del calor-choque en el cerebro.17 proteínas del Calor-choque sirven como profilaxis contra la tensión ejercida en las células.

Fotomicrografía: sección histológica de la corteza cerebral de un paciente con la enfermedad de Alzheimer. Evidentes son tres (enredos neurofibrillary de la proteína del tau) (se fue) y una placa amiloidea beta (derecha). Ambos se consideran las lesiones de la firma de esta enfermedad.

Pruebas preclínicas impresionantes de la investigación
La observación de las ventajas de la curcumina no se limita a los estudios ines vitro. Los estudios prometedores en animales también se han publicado. Los científicos probaron los efectos de la curcumina contra el daño inducido por el amiloide beta en ratas, y compararon los resultados con los efectos protectores del ibuprofen, una droga antiinflamatoria no-esteroidal común (NSAID).18 algunos ensayos clínicos han indicado que NSAIDs puede ayudar a prevenir el inicio de la enfermedad de Alzheimer como resultado de sus propiedades antiinflamatorias.19,20

En un ensayo preclínico que implicaba 22 roedores, los investigadores dieron a ratas un aminoácido amiloideo beta, que dio lugar a daño oxidativo, a la pérdida de synaptophysin (una proteína implicada en sinapsis del cerebro), y a depósitos amiloideos extensos. Cuando el ibuprofen y la curcumina entonces fueron introducidos en las dietas de las ratas después de que hubiera ocurrido este daño cerebral, sólo la curcumina suprimió el daño oxidativo y la pérdida continua del synaptophysin.18 ambas intervenciones redujeron los niveles de microglia-pequeñas células glial en ese cerebro que sirven como estructuras de la ayuda para neurona-en las capas corticales.18

En un segundo grupo de ratas infundió con el amiloide beta, los problemas de memoria espaciales prevenidos curcumina dietética tal y como se muestra en del ejercicio de Morris Water Maze, una prueba sensible usada para evaluar la memoria espacial, en la cual las ratas deben localizar una plataforma ocultada del escape. Estas ratas también mostraron niveles inferiores del amiloide beta después de que la curcumina fuera introducida en su dieta. “Debido a su perfil del efecto secundario y larga historia bajos del uso seguro, curcumina puede encontrar el uso clínico para la prevención de la enfermedad de Alzheimer,” el equipo de estudio concluido.18

Los estudios preclínicos adicionales repiten estos hallazgos.21 en 2001 estudios, los investigadores del UCLA alimentaron grupos de los ratones uno de dos diversas dosis de la curcumina (160 o 5.000 porciones por millón) como parte de su dieta normal. Los investigadores quisieron determinar cómo cada dosis afectó a la inflamación, al daño oxidativo, y a niveles cerebrales de la placa. Ambas dosis de la especia eran eficaces. La curcumina bajó los niveles de proteínas oxidadas y del cytokine proinflammatory conocido como interleukin-1 beta, que fueron elevados previamente en los cerebros de los ratones. Interesante, solamente la curcumina de la bajo-dosis bajó niveles de un marcador biológico inflamatorio, proteína ácida fibrilosa glial, cerca tanto como el 16%. Las placas amiloideas también fueron reducidas en los cerebros de los roedores por el hasta 50%. Microgliosis también fue suprimido cuando las ratas fueron alimentadas curcumina, aunque solamente en capas neuronales y no en proximidad a las placas.21

Los investigadores concluyeron que la curcumina “es un agente prometedor” como una terapia profiláctica contra Alzheimer y posiblemente otros desordenes del cerebro tales como enfermedad de Parkinson.21

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