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Revista de Life Extension

LE Magazine noviembre de 2003
De nuevo a inmortalidad
Las oportunidades y los desafíos de la reproducción terapéutica
Michael D. West, Ph.D.

La cuestión de los mecanismos reales del envejecimiento ha sido una de las preguntas más desafiadoras que la humanidad ha hecho frente nunca. Weismann mismo, reconociendo la significación de esta pregunta, consideraba cuidadosamente los mecanismos posibles del envejecimiento del cuerpo. En 1881, él entregó una conferencia a sus científicos compañeros en la asociación de los naturalistas alemanes llamados “Über muere DES Lebens,” o “la duración de Dauer de vida.” Era el primer esfuerzo destapar los mecanismos del envejecimiento del animal multicelular que utilizaba las ciencias de la biología celular y de la evolución.

“Ahora consideremos cómo sucedió que los animales y las plantas multicelulares, que se presentaron de formas unicelulares de vida, vinieron perder este poder de la vida para siempre. La respuesta a esta pregunta se ata de cerca con el principio de división del trabajo… que el primer organismo multicelular era probablemente un racimo de células similares, pero estas unidades pronto perdieron su homogeneidad original… el solo grupo vendría ser dividido en dos grupos de células, que se pueden llamar somáticas y reproductivas. Mientras que la complejidad del cuerpo metazoan aumentó, los dos grupos de células se separaron más agudamente de uno a. Muy pronto las células somáticas superaron el reproductivo en gran número, y durante este aumento se rompieron cada vez más para arriba por la división del trabajo en sistemas agudamente separados de tejidos. Mientras que ocurrieron estos cambios, el poder de reproducir las partes grandes del organismo fue perdido, mientras que el poder de reproducir al individuo del conjunto se concentró en las células reproductivas solamente. Pero, por lo tanto no sigue que se obligó a las células somáticas que perdieran el poder de la reproducción ilimitada de la célula.”

Así pues, Weismann hizo la predicción asombrosa que mientras que la germen-línea células de animales multicelulares, tales como seres humanos, era inmortal (específicamente, podrían replicar sin límite), las células somáticas era de hecho mortal-que es, ellos tenía la capacidad de dividir solamente un número finito de divisiones:

La “muerte ocurre porque un tejido gastado no puede renovarse para siempre, y porque una capacidad para el aumento mediante la división celular no es eterna, pero finito.”

El experimento de Hayflick
En 1961, el biólogo de célula Leonard Hayflick publicó el trabajo seminal que convenció a la comunidad científica de que las células en el cuerpo humano, las células somáticas, son mortales. Podrían dividir y proliferar, pero como Weismann había predicho tan muchos años anterior, incluso con crecimiento óptimo los condicionan agotaron esta capacidad y arrestaron siempre eventual su crecimiento.

Cuando incorporé el campo de la investigación del envejecimiento a finales de los años 70, la observación de Hayflick era ya dogma. Los seres humanos son una amalgama de células, algún mortal y otros inmortales. Todo el mundo es doloroso consciente los mortales. Como los ladrillos que mortared de lado a lado para construir las paredes de edificios, así que nuestras células se cementan junto para formar los tejidos de nuestros cuerpos. Y esos tejido-nuestros huesos, sangre, y piel, y son las células de la cual ellas hacer-son todos destinada para envejecer. Nos hacen de la materia mortal. Las nuestras células de cuerpo y por lo tanto nuestros cuerpos ellos mismos comparten una frase común de la muerte. Así pues, puede sorprenderle aprender que hay una excepción.

Herederos de nuestra herencia inmortal
El residente en el cuerpo humano sigue siendo herederos potenciales de nuestra herencia inmortal, las células que tienen el potencial para no dejar a ningún antepasado muerto, células de un linaje llamado la germen-línea. Estas células tienen la capacidad para la renovación inmortal según lo demostrado por el hecho de que los bebés son jóvenes nacidos, y esos bebés tienen el potencial para hacer algún día a sus propios bebés, y así sucesivamente, para siempre.

En 1997, en Geron Corporation, junto con un anfitrión de colaboradores, finalmente tuvimos éxito en el aislamiento del gen que razonamos debemos comunicar esta capacidad para la réplica ilimitada en la germen-línea células. El gen codifica una proteína llamada el telomerase que rebobina el reloj del envejecimiento en los extremos del cromosoma. El aislamiento de este “gen de la inmortalidad” revolvió considerable controversia en cuanto a su potencial “para rebobinar” el reloj de Hayflick en células en el cuerpo humano después de que mostráramos que trabaja realmente en las células cultivadas en un plato del laboratorio. La introducción del gen en un estado activo para literalmente el envejecimiento celular. Las células llegan a ser inmortales pero siguen siendo de otra manera normales. Este procedimiento, designado a veces terapia del telomerase, puede de hecho un día proporcionar medios de transferir algunos de los poderes de la renovación inmortal en por lo menos algunas de las células del cuerpo. Pero ha probado difícil introducir eficientemente esto, o de hecho cualquier gen, en la mayoría de los tejidos en el cuerpo humano.

Células madres
Y por eso, mientras tanto, mi mente dio vuelta a otras maneras de minar la vena rica del oro de la germen-línea inmortal. Un día de la caída varios años anterior, tomé una rotura del trabajo en el telomerase y caminé a lo largo de la costa de San Francisco Bay. Comencé a pensar en qué se llaman las células madres. Una célula madre es una célula que puede ramificar como los troncos de un árbol, haciendo a otra célula madre o cambiando para convertirse en una célula especializada. Hay toda clase de células madres en el cuerpo, más “potente” que otros (es decir, algo con el potencial para convertirse en más célula mecanografía que otra).

Me preguntaba ese día si sería posible crecer ( pronunciado “dedo del pie-TIP-OH-tienda ") a una célula madre totipotencial humana en el laboratorio. Una célula madre totipotencial humana, aunque totalmente teórica en ese entonces, podría potencialmente ramificar en cualquier célula en el cuerpo. Si nos imaginamos la ramificación de la célula de huevo fertilizada en todas las células en el cuerpo, estas células madres totipotenciales serían análogas al tronco del árbol de la vida celular, la madre de todas las células madres.

Era bien consciente del trabajo de Weismann a partir de mis años que trabajaban en el envejecimiento celular, y ocurrió a mí que si podríamos aislar y cultivar tales células de la germen-línea humana, puede ser que sean positivo naturalmente inmortal y telomerase, por lo menos hasta que se ordenen para convertirse en un tipo mortal específico de la célula. Y, el más importante de todos, todas las células que vienen de ellos serían jovenes, apenas pues los bebés son jóvenes nacidos.

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