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Revista de Life Extension

LE Magazine noviembre de 2003
De nuevo a inmortalidad
Las oportunidades y los desafíos de la reproducción terapéutica
Michael D. West, Ph.D.
Cómo los científicos proponen rejuvenecer los seres humanos del envejecimiento agrandan imagen

En un caliente, aún noche de verano en agosto de 1999, me colocaba en una Unidad de Cuidados Intensivos del hospital de Indiana y di vuelta a mi cabeza para mirar el reloj. Era casi 2 mañanas, las horas oscuras y profundas antes de la luz de la mañana, cuando ocurren la mayoría de las muertes. Corazón de mi el estimado madre compitió con en 140 golpes por minuto, pero ése estaba a punto de terminar. Ella moría, la mujer que me había dado vida. Había ideado de largo un plan que esperaba un día le ayudaría, un plan unos 20 años en la fabricación. Era un plan profundo a intervenir en la biología del envejecimiento humano. Pero debo decir, mis mejores esfuerzos parecía impotente en ese momento, mirando fijamente en la cara helada de la muerte.

Conforme a mi petición, una enfermera pellizcó su cama de la uña una vez más con un hemostat, exprimiendo su yema del dedo blanda con la fuerza de un par de alicates. Ella hizo una mueca de dolor, aunque imperceptiblemente. Ése era bastante para el médico de asistencia. Ella pidió el respirador que periódicamente de aire forzado en los pulmones de mi madre que se apagarán junto con la dopamina intravenosa que conducía su corazón. Mis ojos eran fijos en los monitores. El pecho de la mamá aplanado. Su corazón al principio mantenido su ritmo constante de 140 golpes por minuto y entonces comenzó lentamente su pendiente, deriva hacia abajo como una hoja que caía en autumn-140, 125, 110, 100…

Mi mente destellaba de nuevo a un día de la caída en 1960 en que era siete años. Mi madre y yo caminamos a lo largo de la acera, en nuestra manera a la tienda de la esquina. Repentinamente, desde arriba, una hoja roja comenzó una pendiente lenta desde arriba de un árbol delante de nosotros. La hoja cayó entre algunos arbustos junto a la acera y paré para cogerla. “Mamá, mirada, un capullo.” Entre las hojas caidas había un capullo gris, tan grande como su pulgar, tejido entre los troncos de una rama. Lo rompí de vez en cuando que fuimos a la tienda.

Cuando conseguimos el hogar, mi madre apoyó el capullo en una repisa cerca de una ventana helada de la cocina y olvidé ella durante los meses de invierno largos de Michigan. Entonces un día de primavera, un milagro sucedió. Mi madre y yo acababan de caminar del coche y mi hermana vino funcionamiento, gritando, “prisa, usted consiguió ver!” Funcionamiento en la cocina paré en la puerta en el asombro. Una polilla espectacular sentada se encaramó en el alféizar, más colorido, más grande, más maravilloso que cualquier cosa yo conocía pulgadas existidas-seis del ala al ala, y pintado en los colores aterciopelados profundos del arco iris. El milagro de este ciclo inmortal del metamorfosis-huevo, oruga, polilla y de nuevo a again-never del huevo dejó la mente de este muchacho joven.

El ciclo de la vida
Por milenios nuestros antepasados eran bastante observadores reconocer la profundidad del ciclo de la vida, y el hecho de que hay un sentido en el cual la vida es inmortal. Mientras que es verdad que ocurren las edades y los dados de planta individual, fuera del suelo sol-mojado de la primavera una resurrección de la vida vegetal cada año. Y mientras que muere la cebra individual, desde cualquier persona puede recordar allí siempre haber sido cebras, y llevan siempre rayas. Es decir hay un substrato inmortal de la vida, una serie continua que conecte las generaciones – un ciclo de la vida, un ciclo inmortal. El individuo desaparece, pero hay una continuidad de individuos. Los ancianos atribuyeron la fuerza de esta renovación continua de la vida al reino de dioses.

Los egipcios antiguos atestiguaron este ciclo inmortal de la renovación en los bancos del río el Nilo. Vinieron venerar su permanencia. Como el sol que muere cada tarde en el cielo occidental, sólo ser renacido la mañana siguiente, así que la vida del individuo es un fenómeno transitorio, solamente el ciclo inmortal de la vida sí mismo es constante. En la mente del mitologista egipcio antiguo, el fenómeno de la renovación inmortal era más que apenas una observación científica; era la piedra angular del significado de la vida sí mismo. Era (así que razonaron) el trabajo de dios, y llamaron a ese dios Osiris.

Osiris, representado a menudo con su cara pintó verde para simbolizar esta fuerza de la renovación inmortal, era la fundación de la religión egipcia antigua. Osiris no sólo escapó muerte y la corrupción misma, pero, ya que ningunos de sus discípulos podrían aprender el misterio de la trayectoria en inmortalidad, él podría esperar también una renovación inmortal de la vida que superaba muerte.

Células inmortales
Pienso que el filósofo egipcio antiguo se habría maravillado para saber que de la arena seca del desierto, los científicos futuros aprenderían hacer el vidrio claro, y después para moldear ese vidrio en las lentes, y después para apilar esas lentes juntas para hacer los telescopios para magnificar el cielo nocturno, y los microscopios para magnificar el mundo demasiado pequeño para el ojo sin ayuda. El microscopio permitió que los biólogos tempranos miraran en la subestructura celular de la vida, y a mediados de 1800 s, fue afirmado con confianza que el mecanismo de la reproducción animal estaba vía las células, una no cierta “fuerza amorfa de la vida.” Toda la vida viene a partir de vida preexistente, y todas las células vienen de las células preexistentes. Es decir la ciencia había destapado la fuerza de la renovación inmortal. Era un hilo invisible que conectó las generaciones, un linaje de células primordiales microscópicas.

El científico alemán August Weismann entendía claramente las implicaciones de esta observación. La teoría de la célula implicó esa vida en nuestro planeta originó hoy probablemente muchos millones hace de años de los animales unicelulares que eran inmortales. Por Weismann inmortal no significó implicar que no podrían ser matados. De hecho, la lucha del más apto implicado que murieron sus primos del menos-ajuste de hecho. Por Weismann inmortal significó solamente que no necesitan dado-que la nutrición apropiada dada, y barrar un cierto accidente, cualquier célula particular podrían continuar la división, no dejando a ningún antepasado muerto en su estela.

Weismann entonces sugirió que estas células inmortales originales pudieron haberse aferrado en sus células de hija después de dividir, de tal modo formando un pequeño racimo de células idénticas. Es entonces fácil imaginarse que estas células se rodearon simplemente con las células de hija para ayudar en su competencia para la inmortalidad. Uno podría imaginarse, por ejemplo, que “sosteniéndose da” de este modo, podían mejor moverse con el agua, o un capaz quizás mejor de evitar ser comida por algún otro animal.

Especialización de células
Pero animales complejos, multicelulares como usted y yo hacer a antepasados muertos de la licencia detrás. ¿Cuándo y por qué eso sucedió? Aquí es donde Weismann hizo una oferta revolucionaria. Él conjeturó que algunas de las células en este racimo cambiaron de una manera profunda. Cuando el animal más grande seguía siendo un pequeño racimo célula-quizás algo como la bola de las células llamadas Volvox, el agua microscópica de la charca animal-alguna de estas células primordiales e inmortales se especializó en una manera sutil de facilitar la reproducción de sus células de la hermana. Estas células especializadas, que se llaman las células somáticas (del soma griego de la palabra, significando el cuerpo), perdieron la capacidad de crear otros organismos como ellos mismos. Irreversible se habían especializado.

Por primera vez en historia, una especialización de los tipos de la célula se presentó. El cambio puede haber hecho que el organismo entero más cabe comparado a su competencia, pero el coste era que las células somáticas fueron destinadas para morir, perdiendo el potencial para su propia inmortalidad. Éste, Weismann discutió, era la primera vez muerte programada apareció. Como Joseph Wood Krutch (1856) lo puso:

“La ameba y el paramecium son potencialmente inmortales… Pero para el Volvox, la muerte parece ser tan inevitable como está en un ratón o en un hombre. El Volvox debe morir pues Leeuwenhoek era morir porque tenía niños y se necesita no más. Cuando viene su tiempo cae reservado a la parte inferior y se une a sus antepasados. Como Hegner, el zoologista de Johns Hopkins, escribió una vez, “éste es el primer advenimiento de la muerte natural inevitable en el reino animal y de toda por sexo. “”

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