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Revista de Life Extension

LE Magazine junio de 2001

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NUNCA ES DEMASIADO ATRASADO REGENERAR SU CEREBRO

Un comentario de Brain Longevity, por Dharma Singh Khalsa, M.D., con Cameron Stauth.

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Brain Longevity
1997

por Dharma Singh Khalsa, M.D., con Cameron Stauth
Warner Books
Cubierta suave, 454 páginas

Puede ser aterrorizante. Parece como solamente usted podría recordar ayer incluso las curiosidades que usted olvidaría bastante, y ahora, aunque usted está apenas sobre 50, usted parece olvidar toda clase de detalles importantes. Las frases tales como “cuál es - su-nombre” se convierten en una parte de su vocabulario diario. ¿Podría ser-tan temprano en el principio de la vida- de la enfermedad de Alzheimer?

No probablemente, el Dr. Khalsa tranquiliza a sus lectores. Es probablemente la quemadura causada por la exposición larga a exceso de cortisol, nuestra “hormona de tensión principal.” Probablemente la contribución principal de este libro excelente y polifacético es la presentación de la tesis central de Khalsa: la disminución mental que parece fijar adentro durante los nuestros años 50 y los años 60 no son una parte inevitable de envejecimiento, pero es muy en gran parte debido a la sobrecarga crónica del cortisol. Baje su tensión, baje sus niveles del cortisol y es probable que su cerebro pueda regenerar sus poderes de aprender y de recordar.

El espiral hacia abajo mortal

Tardó a Khalsa muchos años para descubrir la “conexión del cortisol.” La relación fuerte entre la tensión (tal como dolor crónico) y la disfunción cognoscitiva lo desconcertó que él observó en sus pacientes. “La gente muy inteligente hizo marcado menos fuerte como su tensión montó,” él observa (P. 34). Él también señala que el mundo moderno crea niveles sin precedentes de tensión neurológica. La sobrecarga de información nos estropeamos constantemente el ruido de todas las clases-no solamente los ruidos de la vida urbana moderna, pero también. Añada a esto la “lucha implacable a sobrevivir y a tener éxito” (P. 84). Estamos intentando simplemente hacer demasiadas cosas, a veces todas al mismo tiempo (orgulloso llamándolo los “trabajos múltiple” bastante que la tensión de cerebro-destrucción). Es como cabe esperar que han encontrado a las madres trabajadoras, por ejemplo, para tener cortisol crónico elevado.

El Dr. Khalsa descubrió eventual que los estudios de Robert Sapolsky de Stanford, de Herbert Benson de Harvard y de varios otros han revelado de hecho una correlación fuerte entre los niveles del cortisol (o los niveles de la tensión) y los síntomas tales como pérdida de memoria. La tensión crónica resultó de hecho ser una causa muy importante de la disminución mental. Inversamente, la custodia de punto bajo de los niveles del cortisol preserva al parecer salud del cerebro y habilidades cognoscitivas. Un estudio canadiense reciente de pacientes mayores durante un período de cuatro años mostró que los pacientes con cortisol bajo nivelan a gente realizada así como joven en diversas pruebas cognoscitivas. Por otra parte, pacientes cuyos niveles del cortisol crecientes durante el estudio mostró a disminución en memoria y la función cognoscitiva total.

Esto es fácil comprender cuando hechamos una ojeada los efectos neurotoxic del alto cortisol. Primero, inhibe la absorción de la glucosa por el hipocampo, nuestro centro de memoria principal. Cuando las neuronas hippocampal no tienen bastante energía a funcionar, las memorias pueden ni siquiera formar. En segundo lugar, demasiado cortisol inhibe la acción de diversos neurotransmisores. Si los neurotransmisores no están trabajando, después las células nerviosas no pueden comunicar el uno con el otro. Por eso la gente bajo tensión pesada encuentra duro concentrar y pensar claramente. Finalmente, exceso del cortisol mata realmente a las neuronas. Causa demasiada afluencia del calcio en las células (las autopsias de los cerebros de los pacientes de la enfermedad de Alzheimer muestran típicamente una acumulación del calcio). A lo largo de los años, el cortisol puede matar a mil millones de neuronas.

Khalsa habla del “espiral hacia abajo mortal” implicado en la neurotoxicidad de la tensión. Las ayudas del hipocampo inhiben normalmente el lanzamiento de las hormonas de tensión. Cuanto se daña el hipocampo por las hormonas de tensión, cuanto más pobre es la inhibición de la producción de la tensión-hormona y cuanto mayor es el daño al cerebro, dando por resultado más pérdida de memoria. Pues Khalsa lo pone, “más daño al cerebro que una persona ha sufrido, más duro es para él “apaga la” tensión. Cuando sucede esto, la persona reacciona más fuertemente a tensión-y por lo tanto sufre aún más daño al mecanismo del cierre” (P. 52). De hecho, según Robert Sapolsky, es la exposición de curso de la vida total a las hormonas de tensión (glucocorticoids) que predice mejor el índice de muerte neuronal en el hipocampo y el grado de debilitación cognoscitiva. El grado de debilitación cognoscitiva es a su vez un calculador confiable de la mortalidad.

Muchos de nosotros pueden identificar con el resumen del Dr. Khalsa de esta situación desastrosa: “Usted pudo haberse empujado durante muchos años con un día agotador después de otro, y éste ha dañado probablemente físicamente su memoria y su “inteligencia flúida.” Cuando usted aguanta la tensión sobre una base regular, usted crónico cortisol de cerebro-destrucción del oversecrete. Cuando sucede esto, la función del cerebro deteriora. Desafortunadamente, cuando la función cognoscitiva disminuye, la gente tiende a empujarse incluso más difícilmente, para compensar la disminución. Así un ciclo degenerativo se crea” (P. 91). Como cabe esperar los profesionales de la media vida sufren tan a menudo de quemadura. Es una caja clásica de “cerebros fritos en cortisol.”

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Si los stess severos continúan, el resultado es niveles crónicos del cortisol, con las consecuencias devastadoras para el cerebro, incluyendo pérdida de memoria y la disminución cognoscitiva total.

La parte del cerebro que aparece el más vulnerable al daño cortisol-inducido es no sólo el hipocampo, pero más ampliamente el sistema límbico. El sistema límbico consiste en el hipotálamo, el tálamo, el hipocampo, el amygdala y la glándula pituitaria; gobierna la emoción, el hambre, la sed, la temperatura del cuerpo, el sueño, la sexualidad y la memoria. El sistema límbico se ha llamado nuestro “cerebro emocional.” Después de que la exposición prolongada a la tensión, nosotros sienta a menudo emocionalmente entumecida. Incluso cuando la tensión ha terminado, podemos sentir apenas cualquier placer. Nos “apagan.”

¿Si demasiada tensión profundo hiere el cerebro, llevando a la disminución mental, podría una reducir esta disminución bajando la tensión con diversas técnicas? ¿Podía uno ir incluso más futuro y reverso por lo menos algo del daño? ¿Podía uno prevenir y/o arrestar posiblemente la enfermedad de Alzheimer? En base de su experiencia clínica, Khalsa se ha convencido que la respuesta es sí. No tenemos que hacer víctimas del proceso del envejecimiento, compuestas con los niveles sin precedentes de tensión neurológica (apenas piense en todo el ruido e información incesante que nos bombardean con). Y no, no es verdad que si solamente vivimos bastante tiempo, estamos seguros de llegar a estar dementes y de pasar los nuestros años pasados que vegetan en una clínica de reposo.

Algunos apologistas para el proceso del envejecimiento y “sabiduría la demanda de la naturaleza” que la disminución en memoria y capacidad de aprendizaje es la manera de la naturaleza de mantenernos de sobrecargar con la información. Con todo nuestro “disco duro” puede sostenerse solamente tanto. Esto es evocador de la vieja discusión sobre subida relativa a la edad de la presión arterial: la tensión arterial alta fue supuesta de ser adaptante debido a la función disminuida del riñón. El Dr. Khalsa no compra afortunadamente ninguno de este absurdo. Él no tiene ninguna duda que podemos ser mentalmente ágiles y creativos en 50, 60, 80 y más allá. Qué necesitamos hacer para asegurar este óptimo, el nivel alegre de funcionamiento es tomar buen cuidado de nuestro cerebro. De hecho, a pesar de las creencias obsoletas por el contrario, podemos rejuvenecer el cerebro. Y él todo el comienzo con la baja del cortisol-primario con la reducción del estrés y, secundario, tomando las hormonas de cortisol-baja y los suplementos.

“A la mayoría de la gente moderna, tener un estado de ánimo relajado siente extraordinario,” los estados de Khalsa (P. 271). En frase del Dr. Herbert Benson, la mente completamente relajada es la “mente mágica.” Khalsa es firme sobre la importancia de alcanzar de esta clase de relajación. “No incurra en ninguna equivocación: la función cognoscitiva óptima requiere un estado mental relajado” (P. 272). La mayor relajación también lleva a la opinión aumentada; cuando somos relajados, podemos “admitimos” más del mundo. El refrán famoso de Blake sobre el “limpiamiento de las puertas de la opinión” se puede traducir realmente a términos bioquímicos: limpie el cerebro de las sustancias químicas de la tensión y usted disfrutará de “conciencia ampliada.”

Un grado muy suave de tensión, sin embargo, es beneficioso para el cerebro, Khalsa señala. Causa el lanzamiento de la noradrenalina excitadora del neurotransmisor, que crea un positivo humor-y también mueve memoria a corto plazo al almacenamiento de larga duración. Así, la respuesta a los desafíos que sienten dentro de nuestra capacidad de hacer frente es definitivamente buena para nosotros. Este nivel suave, no-de forma aplastante de tensión también ayuda al cerebro para crecer las nuevas dendritas y para crear nuevos caminos sinápticos.

Interesante, los grados moderados de tensión también hacen que nos sentimos bien. Crean el “alto adictivo de la adrenalina.” Así, podría ser dicho que envician a mucha gente a la tensión: ése es cuando sienten “completamente vivos.” Otro término para él es “la precipitación de la adrenalina.” Ésa es una razón por la que tan muchas prefieren la oficina al hogar: la oficina es donde está el entusiasmo, así como el sentido bastante de estar en control. Sin embargo, el peligro aquí es que si está prolongada, incluso la tensión del moderado causará una subida duradera en cortisol, con todas sus consecuencias perjudiciales, tales como presión arterial crónico elevada y un predominio indeseable del rápido, ondas cerebrales beta “tensas”. Ésos enviciados a la precipitación de la adrenalina, o la “vida en el carril rápido,” deben entender que están siendo en última instancia autodestructivos. Tomar las roturas frecuentes para “de-emocionante” es un remedio eficaz.

Obviamente, los desafíos de la diversión tienen gusto de trabajar en un crucigrama, o aún un exigente pero el trabajo agradable, no es lo que significamos comúnmente por la tensión. La clase destructiva de tensión implica una sensación de no poder abrumada y hacer frente. La irritabilidad, la depresión, la incapacidad para concentrar y de pensar claramente y las sensaciones resultantes de la insuficiencia y del desamparo llevan para subrayar aún más. Si tal tensión severa continúa, el resultado es niveles crónicos del cortisol, con las consecuencias devastadoras para el cerebro, incluyendo pérdida de memoria y la disminución cognoscitiva total.

Así, la baja de la tensión a los niveles relativamente suaves es la fundación primaria de cualquier programa eficaz de la longevidad del cerebro (y por supuesto la longevidad del cerebro traduce a la longevidad, período-uno que la década adicional de vida en una clínica de reposo en un estado de profundizar demencia no es la meta de la extensión de vida). Además de las tres habilidades que hacen frente primarias que una puede utilizar para bajar tensión-tomar el control del factor de ansiedad, alcanzando para la ayuda social y aprendiendo lanzar la tensión con actividad física y/o la expresión-Khalsa verbal enseña a la técnica notable eficaz de Benson de la “respuesta de la relajación.”

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Ahora se documenta que la meditación regular tiene un efecto antienvejecedor.

La respuesta de la relajación es la muy opuesta de la respuesta de la tensión. Podemos aprender alcanzarlo con las técnicas tan simples como un suspiro prolongado. Tensión del músculo y disminución de la presión arterial; las ondas cerebrales se reducen y desplazan en alfa; disminuciones del cortisol; disminuciones del consumo del oxígeno; el lactato de la sangre nivela descenso; los aumentos de la inmunorespuesta; el flujo de sangre al cerebro aumenta cerca tanto como el 25%; se refuerzan la vigilancia y la memoria. La meditación es un estado hypometabolic que se ha mostrado para reducir el proceso del envejecimiento.

La meditación, incluyendo cantar, es una manera potente de sacar la respuesta de la relajación. Pero Khalsa señala eso incluso TV de observación de una manera “despreocupada” puede desplazar ondas cerebrales en alfa y servir así como forma de meditación. Necesitamos encontrar el tipo de meditación que disfrutamos y comenzamos el hacer de él cada día-puesto que la meditación aparece ser mismo un modo eficaz de bajar el cortisol y de aumentar DHEA. Ahora se documenta que la meditación regular tiene un efecto antienvejecedor.

Un sistema místico de la mente no se requiere. Usted puede todavía derivar considerables ventajas simplemente meditando por cerca de 20 minutos al día, con o sin la ayuda de un mantra tal como “paz” (o simplemente “una,” o cualquier mejor de la palabra le calma abajo). Como Khalsa señala, “usted puede utilizar el estado meditativo para nada más místico que dándose una rotura de la tensión, y la baja de su cortisol nivela” (P. 305).

Expresando amor, incluso si no lleva a recibir amor, también se ha encontrado para bajar la tensión. Apenas no está recibiendo el amor que se siente bien; el donante de amor puede ser aún más satisfactorio y está apenas como curando. Una característica excepcional del libro del Dr. Khalsa es que él no limita su discusión a las drogas y a los suplementos. Él está mucho interesado en el poder antienvejecedor de emociones positivas.

Ajustes del acercamiento de Khalsa adentro con la teoría de la “cascada glucocorticoide” del envejecimiento. Su énfasis especial está previniendo el envejecimiento del cerebro bajando el cortisol. Él es perfectamente consciente, sin embargo, que hay implicaciones antienvejecedoras más amplias de reducir el cortisol. Es un truismo que el cortisol, como la insulina, sube con el envejecimiento. Esto aparece a uno de los factores causales principales no sólo en la disfunción cada vez mayor del cerebro, pero también en atrofia del músculo y del hueso, obesidad abdominal y la disfunción inmune (exceso del cortisol suprime el sistema inmune).

Depresión contra alegría: La “actitud y la bioquímica se crean”

La “depresión es no sólo emocionalmente dolorosa en sí mismo, pero es también extremadamente destructiva a la memoria. Es una de las causas mas comunes de la pérdida de memoria” (P. 55). Él también señala la existencia de clichés inquietantes sobre el envejecimiento y la depresión: “viejos hombres gruñones” y “mujeres mayores caprichosas.” Una encuesta indicó que eso más que mitad de un más viejo americano considere depresión a la parte “natural” de envejecimiento. Con todo la raíz de esta depresión es básicamente escasez del neurotransmisor (es un error para pensar que solamente la serotonina es baja), exposición prolongada a las hormonas de tensión y flujo de sangre pobre al cerebro; todos estos factores son corregibles.

El Dr. Khalsa tiene la penetración para ver la naturaleza circular de la bioquímica y de las emociones. Obviamente, sea cual sea sucede en el cerebro es un evento electro-bioquímico; hay la bioquímica de la depresión y de la desesperación y la bioquímica de la alegría y de la esperanza. Pero mientras que muchos clínicos, incluyendo algunos clínicos de la corriente principal, insisten que una actitud positiva tenga que venir siempre primero, Khalsa reconoce que es a veces el contrario: el tratamiento correcto puede restaurar la bioquímica correcta, y la bioquímica entonces restaurará una actitud positiva.

Como estados de Khalsa, “a menudo una nueva, mejorada actitud requiere una nueva, mejorada bioquímica” (P. 76). Algunas personas son bioquímico incapaces de sensación excitadas o motivadas. Estos individuos pueden primero necesitar tomar las drogas y los suplementos correctos (por ejemplo deprenyl, acetilo-l-carnitina y bebidas verdes) durante algún tiempo antes de que puedan recuperar la capacidad de experimentar emociones positivas. “Usted puede mejorar su vida físicamente mejorando su cerebro,” Khalsa afirma (P. 97). No hay simplemente separación entre el “cuerpo y la mente.”

“Fuegos artificiales dendríticos”: Cómo comenzar a rejuvenecer su cerebro

No demasiada gente realiza que el ejercicio físico nos ayuda a preservar la función cognoscitiva. El mecanismo más obvio de las ventajas del ejercicio para el cerebro es la mejora en la circulación y el flujo de sangre generales al cerebro. “Porque cerca de un cuarto de toda la sangre en el cuerpo es utilizado por el cerebro, casi cualquier ejercicio que aumente el flujo de sangre ayudará al cerebro” (P. 55). El flujo de sangre creciente significa una mayor afluencia del oxígeno y de los alimentos, así como un mejor retiro de basuras metabólicas; esto a su vez lleva a un aumento de energía, incluyendo energía mental.

El ejercicio también tiene un efecto bien documentado del antidepresivo. Aumenta los niveles de noradrenalina y de endorphins. La mayor parte de hemos oído hablar alto del “del corredor.” Debe ser señalado, sin embargo, que esta mejora en humor es por lo menos en parte el resultado del flujo de sangre creciente.

Interesante, ejercite también tiene un efecto que tranquiliza; disminuye la respuesta a la tensión por hasta cuatro horas. Khalsa dice ese ejercicio, ejercicio especialmente agradable, juguetón, crea “un oasis psicológico de la relajación.” También estabiliza el azúcar de sangre y baja la insulina. Y mientras no sea demasiado vigoroso y prolongado, el ejercicio baja la secreción del cortisol. “Cuando usted tiene un ritmo cardíaco de reclinación bajo, como resultado de ejercicio, evita que sus glándulas suprarrenales reaccionen exageradamente a los factores de ansiedad y al cortisol oversecreting” (P. 333).

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El ejercicio también tiene un efecto bien documentado del antidepresivo. Aumenta los niveles de noradrenalina y de endorphins. La mayor parte de hemos oído hablar alto del “del corredor.”

Hay más. El “ejercicio es un don del cielo al cerebro y el cuerpo,” Khalsa afirma. Él valida largamente su demanda que las personas mayores necesitan ejercicio aún más gente que joven hace. De hecho, él afirma a esa más vieja gente que guarde el ejercitar para tener mejor función cognoscitiva que gente joven sedentaria. Esto proviene no sólo del flujo de sangre cerebral mejorado y de un mejor metabolismo neuronal, pero quizás aún más del lanzamiento ejercicio-inducido de dos factores de crecimiento: factor de crecimiento cerebro-derivado y factor de crecimiento del nervio. Estos factores de crecimiento pueden rescatar las neuronas del daño, aumentar la producción de acetilcolina y de dopamina, aumentar la densidad de los receptores de la dopamina y aumentar la actividad de limpiadores libre-radicales.

Khalsa observa que la mayor parte de sus pacientes son más viejos profesionales que han puesto su tiempo y energía en sus carreras mientras que descuidan ejercicio físico. Irónico, esta gente pudo haber sido aún más acertada en sus carreras la tenía enganchó a ejercicio regular. Serían menos probables sufrir de media vida cognoscitiva de la debilitación adentro -. Incluso 30 minutos de caminar enérgico cada día pudieron ser bastantes para tener ventajas para el cerebro. El estudio después de que el estudio haya mostrado que cuando ponen a una más vieja gente en un régimen del ejercicio regular, su memoria mejora y sus cuentas en diversas pruebas cognoscitivas suben.

El ejercicio mental, sin embargo, está por lo menos como importante. “Utilícelo o piérdalo” es particularmente aplicable a la función del cerebro. Citando al Dr. Marian Diamond, un investigador eminente del cerebro, Khalsa lo pone más elegante: “el cerebro decide a su propio destino.” Es decir “cuanto más que elegimos utilizar nuestros cerebros, mejor nuestros cerebros funcionarán en nuestras vidas”; “cuanto más pensamos, sin importar edad, cuanto más grandes nuestros cerebros llegan a ser, y mejor funcionan” (P. 347).

¿Significa que nuestros cerebros crecen realmente más grandes como resultado de actividad mental? De una manera, sí. Citando la investigación del Dr. Diamond's, Khalsa explica que la ampliación es debido a un aumento en células glial, las células de la economía doméstica que apoyan el metabolismo de neuronas, permitiendo para que el sistema nervioso trabaje más eficientemente. El cerebro de Einstein, por ejemplo, mostró una abundancia perceptiblemente mayor de glia en un área sabida para desempeñar un papel importante en las imágenes abstractas y otras funciones que se podrían libremente llamar un “intelecto más alto.” También tenemos ciertos datos animales emocionantes, mostrando esa exposición a desafiar, ambiente “enriquecido” aumentamos el número de glia. Esto sucede incluso en animales mayores.

El seguir siendo mentalmente activo es así la llave a poder sostener actividad mental no importa cómo es viejo se convierte una persona. La creencia que cuanto más viejo usted consigue, cuanto menos que usted puede aprender y recordar, y que esto es “normal,” sí mismo está presionando y favorable-envejecimiento. Por supuesto todos conocemos a la gente que comenzó a deteriorar mentalmente de una manera realmente sensible ya en sus años 50 o años 60 (en mujeres, la falta de reemplazo de la hormona después de que la menopausia pueda ser factor principal adentro - disminución mental de la media vida). Y esperanzadamente también conocemos unos 80 años (o más allá) cuyas mentes han permanecido “afiladísimas.” ¿Cuál es el secreto de la inteligencia eterna? “Ejercicio mental vigoroso,” el Dr. Khalsa contesta, (P. 347). Tal ejercicio (proporcionado aprendiendo nuevas cosas, por ejemplo) estimula el lanzamiento de neurotransmisores, así como la formación de nuevos caminos de los nervios con el crecimiento de nuevas ramas dendríticas. (No es el tamaño del cerebro que determina inteligencia, solamente del número de conexiones.)

Khalsa cita al Dr. Arnold Scheibel, neuroanatomista eminente en el UCLA Brain Research Institute, que comentó que el ejercicio mental “fija de los fuegos artificiales dendríticos.” El acoplamiento a tareas nuevas es especialmente beneficioso para el cerebro. Intentando practicar lo que él predica, el Dr. Scheibel tomó la escultura en sus últimos años. Resulta que usted puede enseñar las neuronas viejas a nuevos trucos; de hecho, usted debe hacer continuamente tan para preservar la función óptima del cerebro.

Es interesante que hay una correlación fuerte entre el índice de inteligencia y la esperanza de vida. Los estudios de centenarians muestran que el permanecer mentalmente activo es una marca de los centenarians espectacularmente sanos, los que puedan vivir a 110 o más allá. No es inusual para que continúen trabajando en su campo profesional, o tomando una nueva afición tal como pintura. Parecen intuitivo saber que el abandonar en el aprendizaje es el abandonar el la vida sí mismo.

Finalmente, debemos también alimentar nuestro cerebro con placer y emociones positivas. Una de las características más emocionantes de este libro es la comprensión profunda de Khalsa del papel del placer en salud del cerebro y longevidad total. “Una de las mejores cosas que usted puede hacer para regenerar su poder intelectual completo es aprender de nuevo tomar tanto placer como sea posible a partir de vida” (P. 90). El placer equilibra y llena nuestra neuroquímica (inversamente, la depresión empeora la función cognoscitiva). Además, “cuanto más placer que usted siente, menos usted reaccionará físicamente a la tensión. Cuanto menos que usted reacciona a la tensión, usted dañará menos su cerebro con cortisol” (P. 93).



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